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Yap

Présentation

Yap est une île faisant partie des îles Caroline de l'ouest de l'océan Pacifique, située entre Palau et Guam. Elle fait partie des Etats Fédérés de Micronésie (Federated States of Micronesia). L'île de Yap (ou les îles de Yap, puisqu'en fait, Yap est constituée de quatre îles continentales partageant le même récif corallien) est connue dans le monde entier pour ses monnaies de pierre (stone money) - de large disques en pierre atteignant 4 mètres de diamètre avec un trou en leur milieu; ces pierres ont encore une valeur pour les habitants de Yap, même si elles ne sont plus déplacées lorsqu'elles changent de propriétaires. Plusieurs milliers de ces pierres peuvent être vues partout dans l'île.

L'autre attraction de Yap sont les raies manta. Il y a en permanence plus de 100 mantas dans les eaux autour de l'île, un nombre qui augmente encore entre décembre et avril. Elles se rassemblent généralement à des endroits précis connus des divemasters, et une rencontre sous-marine avec ces poissons est très probable. Alors que nous sommes allés à Yap avec comme but principal la plongée avec les mantas, nous avons été surtout surpris par la qualité des autres sites et des murs en particulier: une visibilité fantastique que nous avons rarement vu ailleurs, une grande quantité de requins, peu de plongeurs et des coraux en bonne santé font de cette destination l'une de nos favorites.

Il reste cependant quelques petits problèmes pour accéder à cet endroit. Continental Micronesia, la seule compagnie avec des vols réguliers, a choisi des horaires incroyablement peu pratiques: les avions atterrissent et décollent entre 2 et 4 heures du matin seulement, ce qui rend le voyage pénible. Et il faut ajouter à cela l'attitude des autorités locales à l'aéroport qui n'aide pas - nous avons dû faire la queue 45 minutes pour obtenir un simple tampon dans notre passeport, puis encore 45 minutes pour une fouille de tous les bagages à l'arrivée à Yap; pour une île qui dépend autant du tourisme, cet accueil n'est vraiment pas acceptable.

Que faire à part la plongée à Yap? Une randonnée vers le sommet de l'île offrira une vue superbe, et traverser le centre de l'île en bateau est à faire également (c'est d'ailleurs le trajet de retour après une plongée sur la côte ouest); finalement, la nourriture est plutôt bonne, en particulier les plats de crabes et homards.

Points Clés

Calendrier

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meilleure période
période acceptable
période à éviter
température de l'air

Type de plongée

Destination
facile d'accès
facile d'accès
bon marché
bon marché
Niveau & type de plongée
pour débutants
pour débutants
pour avancés
pour avancés
plongée du rivage
plongée du rivage
croisière
croisière
Caractéristiques des plongées
pélagiques
pélagiques
bcp de poissons
bcp de poissons
nombreux coraux
nombreux coraux
relief intéressant
relief intéressant
Autres intérêts
sites naturels
sites naturels
gastronomie
gastronomie
vie nocturne
vie nocturne
plage
plage
PMT (snorkeling)
PMT (snorkeling)

Carte

map

Infrastructures

  • centre de plongée
    Yap Divers
    Yap Divers (centre de plongée)
    téléphone : 691 350 2300 (aux USA: 800 348 3927)
    fax : 691 350 4567
    adresse : PO Box MR, Yap, FSM 96943
    évaluation : 4 / 4 étoilesévaluation : 4 / 4 étoiles
    commentaires :
    Yap Divers est le centre de plongée de l'hôtel Manta Ray Bay, et est situé en ses murs juste 10 mètres à côté de la piscine. Ainsi, la réception, les chambres, la piscine, le bateau sur lequel on retrouve le restaurant et le centre de plongée sont si proches les uns des autres que les plongeurs peuvent facilement aller d'un endroit à l'autre entre deux plongées. Jan Sledsens, le responsable du centre de plongée, a parfaitement équipé ce dernier avec des tables pour le matériel photo, des armoires et casiers personnels pour chaque plongeur, et des bacs de rinçage, le tout toujours très propre. Un grand panneau blanc indique sur lequel des sept bateaux les plongeurs doivent prendre place; les plongeurs déposent simplement leur matériel sur le ponton, et le staff se charge de le mettre sur le bateau et de préparer la bouteille de chaque plongeur.

    Les bateaux quittent en général le quai le matin pour 2 plongées, les clients restant à bord pendant l'intervalle de surface d'une heure; eau fraiche, thé chaud et cakes sont offerts. Une plongée supplémentaire peut être effectuée l'après-midi. Nous avons énormément apprécié le soin apporté au service par l'équipe de Jan: les clients arrivant par avion au milieu de la nuit, il est difficile de plonger le matin même; mais ceci n'est pas un problème, car le centre organise pour ces personnes-là sur demande deux plongées l'après-midi, de manière à ne pas perdre du temps de plongée. Un autre avantage du centre est que le nitrox est entièrement gratuit. Et si vous n'avez pas le brevet correspondant - ou si vous voulez passer à un niveau supérieur - Yap Divers est l'endroit idéal pour préparer les brevets allant de nitrox à divemaster, l'enseignement étant fait en anglais, français, allemand ou hollandais!
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  • hôtel
    Manta Ray Bay Hotel
    Manta Ray Bay Hotel (hôtel)
    téléphone : 691 350 2300 (aux USA: 800 348 3927)
    fax : 691 350 4567
    adresse : PO Box MR, Yap, FSM 96943
    internet : www.mantaray.com
    évaluation : 4 / 4 étoilesévaluation : 4 / 4 étoiles
    commentaires :
    L'hôtel Manta Ray Bay Hotel est l'un des rares hôtels qui est vraiment conçu et construit pour le confort des plongeurs. Bill Acker, le propriétaire de l'établissement, a ouvert le centre de plongée en 1986 déjà, et encore aujourd'hui se retrouve de temps en temps à bord des bateaux de plongée pour accompagner les clients. L'hôtel dispose de 35 chambres avec air conditionné qui sont réparties entre chambres Standard, Ocean View et Deluxe Ocean View. Toutes les chambres ont des salles de bain privées, sont spacieuses et confortables et disposent de mobilier en rotin naturel. Les chambres dite Deluxe Ocean View - qui valent bien la différence de prix - ont même un petit bassin privé extérieur juste en face de la mer. L'hôtel de 2 étages est compact, et il ne faut qu'une minute pour marcher de sa chambre à la petite piscine située devant la réception et au bateau SV Mnuw, un schooner des Mers du Sud de plus de 100 ans à bord duquel on trouve le restaurant et un bar. C'est une sensation unique que de prendre un cocktail au coucher du soleil ou de déguster un crabe de mangrove sur ce navire historique mais parfaitement rénové, qui offre une vue imprenable sur l'hôtel et la baie. Lorsque nous avons séjourné au Manta Ray Bay Hotel pour la dernière fois, un cuisinier français y officiait de manière temporaire, et la nourriture proposée était vraiment impressionnante! Nous avons cependant entendu que la qualité pouvait varier significativement dans ce restaurant.

    Avec le Captain Don's Habitat à Bonaire, cet hôtel est l'un des rares où les plongeurs se sentiront à 100% à leur aise.
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Sites de plongée

  • appréciation : 4.0
    Vertigo
    appréciation : 4.0
    profondeur : 25 m
    visibilité : plus de 30 m
    description :
    On trouve sur ce site le tombant le plus profond de la côte ouest. La variété de coraux est remarquable, avec beaucoup de coraux durs et mous à faible profondeur, et des coraux noirs en dessous de 25 mètres. Beaucoup de coraux parsèment le mur lui-même. Dans le bleu, environ 18 requins (essentiellement des pointes blanches, ainsi qu'un gris de récif) qui nagent relativement près des plongeurs. La plus grande partie de la plongée est passée à observer ces animaux. Beaucoup de poissons de récif, ainsi que quelques perroquets à bosse. La visibilité sur ce site était fantastique, avec plus de 30 mètres à l'horizontale - une des eaux les plus claires que nous avons jamais vue! Depuis ce site de plongée, le chemin le plus court pour revenir à l'hôtel passe à travers le milieu de l'île par un canal naturel, offrant de superbes vues sur l'île.
          
  • appréciation : 3.5
    Yap Caverns
    appréciation : 3.5
    profondeur : 3-20 m
    visibilité : 20 m
    description :
    Un magnifique relief sous-marin pour cette plongée située à proximité de la pointe sud de l'île: un réseau de canyons étroits et de petites cavernes, qui sont cependant toujours éclairées par la lumière du soleil. Les coraux durs créent des petits lagons à très faible profondeur, où l'on retrouve vraiment beaucoup de poissons. Nous avons aussi observé plusieurs nudibranches sur ce même site. A l'extérieur des cavernes, un tombant descend à quelques 60 mètres. Site également considéré comme un bon endroit pour voir des requins, même si nous n'en avons observé aucun.
          
  • appréciation : 3.0
    Magic Kingdom
    appréciation : 3.0
    profondeur : 5-20 m
    visibilité : 20 m
    description :
    Une pente douce avec de beaux coraux; certains de ces coraux en forme de salade ont été détruits par des typhons récents, mais les plus jeunes sont en parfaite condition. 2 requins de récif, 1 tortue et plusieurs bancs de poissons, dont un énorme de lutjans bleus et argentés qui nous a presque complètement entouré pendant la plongée. Egalement sensé être un bon site pour les caranges et les barracudas.
        
  • appréciation : 3.0
    Valley of the Rays
    appréciation : 3.0
    profondeur : 18 m
    visibilité : 10 m
    description :
    Le site de plongée le plus connu de l'île, puisque c'est souvent là que les bateaux amènent les plongeurs qui veulent voir des mantas. Un canal dans le corail, de 10 à 15 mètres de large, avec une station de nettoyage de chaque côté pour les raies manta. Les plongeurs descendent directement dans le canal, puis le suive en direction de l'île jusqu'aux points indiqués par les divemasters. Il suffit alors de se coucher au sol et d'attendre les raies. Lorsqu'elles arrivent, la plongée est intéressante puisque les raies se retrouvent à 3-5 mètres au-dessus des plongeurs, ce qui accentue l'impression de voir ces dernières voler! Ainsi, sur le papier, cette plongée est très envoûtante, mais en réalité, elle souffre de plusieurs défauts. D'abord, la visibilité est souvent réduite à moins de 10 mètres, car c'est justement les suspensions qui attirent les mantas; du courant est souvent présent; de plus, étant la plongée la plus demandée, le site est souvent visité par plusieurs bateaux à la fois, et on peut rencontrer beaucoup de plongeurs sous l'eau (en tout cas pour les standards de Yap, car la densité de plongeurs reste très acceptable); mais surtout, s'il n'y a pas de mantas, la plongée est vraiment ennuyeuse, car il y a peu de poissons et les coraux ne sont pas très intéressants sur ce site. Une plongée à effectuer aussi tôt que possible de matin pour maximiser les chances de rencontre.

    Les photos ci-dessous ont été prises par l'équipe du centre de plongée dans des conditions de visibilité optimales.
            
  • appréciation : 2.5
    Sunrise Reef
    appréciation : 2.5
    profondeur : 18 m
    visibilité : 20 m
    description :
    Situé à la limite nord des sites de plongée de la côte est, ce site est à proximité de Valley of the Rays. Une pente douce qui devient petit à petit un tombant, avec de larges patates de corail. Beaucoup de coraux durs et quelques bénitiers géants, avec aussi une bonne variété de poissons.

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