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Mer d'Andaman

Présentation

La côte ouest de la Thaïlande est l'une des grandes destinations pour la plongée sous-marine. On y retrouve en particulier les îles Similan (90 km de Phuket), Koh Bon, Richelieu (dans l'archipel des Surin). Certaines de ces îles sont accessibles en une journée depuis Phuket, mais le moyen le plus intéressant pour découvrir les fonds reste la croisière-plongée - de nombreux opérateurs proposent des séjours courts de quelques jours. En raison de la popularité de ces sites, il est fréquent de se trouver avec une dizaine de bateau sur le même endroit; il ne s'agit donc certainement pas de sites sauvages.

Comme pour l'archipel Mergui au Myanmar, les îles Similan et Richelieu sont associés à la présence de requin - une association que nous n'avons non seulement pas vérifié, mais qui en plus ne semble plus correspondre à la réalité.

Les îles Similan sont particulièrement différentes selon que l'on plonge sur la côte ouest ou est.

Points Clés

Calendrier

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meilleure période
période acceptable
période à éviter
température de l'eau

Type de plongée

Destination
facile d'accès
facile d'accès
bon marché
bon marché
Niveau & type de plongée
pour débutants
pour débutants
pour avancés
pour avancés
plongée du rivage
plongée du rivage
croisière
croisière
Caractéristiques des plongées
pélagiques
pélagiques
bcp de poissons
bcp de poissons
nombreux coraux
nombreux coraux
relief intéressant
relief intéressant
Autres intérêts
sites naturels
sites naturels
gastronomie
gastronomie
vie nocturne
vie nocturne
plage
plage
PMT (snorkeling)
PMT (snorkeling)

Infrastructures

  • bateau de croisière
    Mermaid I
    Mermaid I (bateau de croisière)
    téléphone : 66 8727 48348
    fax : 66 8727 48348
    adresse : 3 Sawatdirak Road, Patong, Kathu, Phuket, Thailand 83150
    évaluation : 3 / 4 étoilesévaluation : 3 / 4 étoiles
    commentaires :
    Le Mermaid I n'est pas un bateau luxueux, mais qui est très fonctionnel et confortable, en particulier pour une croisière-plongée. D'une longueur de 28 mètres et propulsé par deux moteurs, il est conçu pour emmener 15 passagers au départ de Phuket, aux îles Similan et finalement jusqu'au Myanmar. Le Mermaid I est l'un des rares bateaux à visiter ce pays encore reclus (en été, le bateau navigue autour de Komodo en Indonésie). Le service à bord est parfait - la nourriture impeccable, proposant en alternance de la cuisine thaï, chinoise et internationale, mais avec du poisson ou des fruits de mer tous les jours, le tout proposé sous la forme de buffets; le staff est extrêmement serviable, aidant de manière très efficace pour s'équiper et sortir de l'eau, rincer l'équipement et ranger le matériel (comme par exemple plier le parachute); une douche chaude est disponible à la sortie de l'eau, avec shampoing et linges chauds. Les cabines doubles ont des fenêtres, à l'exception de deux cabines au pont inférieur, qui ne sont pas vraiment recommandées en raison de la faible différence de prix. Toutes ont des toilettes et une douche privative. Nitrox à disposition.

    Le seul point noir de cette opération réside dans le manque d'intérêt des divemasters pour leur travail de guide. Sur les trois divemasters, le responsable des plongées ne faisait que de la vidéo, et les deux autres ne semblaient s'intéresser qu'à la micro-faune, n'hésitant pas à passer cinq minutes devant un nudibranche de quelques centimètres, même si les clients ne manifestent pas un intérêt particulier pour ce genre de plongée. En fait, le service proposé sous l'eau est inexistant, et nous avons vu des clients qui étaient finalement obligé de plonger pratiquement seuls. En dehors de l'eau, ces mêmes divemasters étaient pourtant particulièrement serviables. Nous ne répèterons jamais assez que, sur un bateau de croisière, les divemasters sont avant tout sous l'eau pour guider et sécuriser les plongeurs, et non pas pour leur plaisir personnel.

Sites de plongée

  • appréciation : 4.0
    Richelieu Rock
    appréciation : 4.0
    profondeur : 30 m
    description :
    L'un des plus beaux sites de plongée en Thaïlande. Richelieu Rock, découvert par Cousteau qui lui donna ce nom en fonction de l'apparence de la robe du cardinal, d'un rouge écarlate. Il s'agit en fait d'un "pinnacle" isolé, à 14 km à l'est de Koh Surin. En forme de fer à cheval, sa partie sommitale émerge à un mètre durant la marée basse et atteint une profondeur de 35 mètres. Des croisières-plongées de deux ou trois jours sont organisées depuis Phuket. Il en résulte un rassemblement d'une bonne dizaine de bateaux sur le site. Il vaut donc la peine de se lever avec le soleil et de commencer la plongée avant que le flot de plongeurs rejoigne le site. Vu un hippocampe d'une dizaine de centimètres. Grande quantité d'anémones entourées de coraux multicolores où abonde la faune habituelle des récifs. Vu également lors d'une deuxième plongée sur le site, quatre sèches, quelques petites murènes et quelques gros poissons-coffres.

  • appréciation : 3.0
    Sharkfin Reef

       [(Similan, île No 3)
    appréciation : 3.0
    profondeur : 30 m
    description :
    Situé à un km. au sud est de Kompayan (îlot no 3). Cette formation de gros rochers granitiques est partiellement recouverte de coraux durs. Le côté sud-est est plus raide, mais moins bien pourvu en coraux que le côté nord. Trois petites patates émergeant de l'eau se trouvent à proximité de l'îlot. Les rochers descendent jusqu'à une quarantaine de mètres. Vu un requin-léopard couché dans le sable près des rochers. Vu également un grand barracuda, une dizaine de raies-pastenagues, des lions, des porc-épics.

  • appréciation : 2.5
    Anita's Reef

       [(Similan, île No 5)
    appréciation : 2.5
    profondeur : 30 m
    description :
    Deux îlots rochers côte à côte entourés d'une multitude de patate; le tout planté dans une base sablonneuse. La profondeur maximale est de 35 m.

  • appréciation : 2.0
    East of Eden

       [(Similan, île No 7)
    appréciation : 2.0
    profondeur : 30 m
    description :
    Situé à l'est de Pa-Yu (île no 7). Cet îlot fait partie des 9 îles du parc national. Elles portent toutes un numéro de un à neuf. Idéal pour une plongée sur un récif avec une profondeur de 5 à 40 m. Beaucoup de coraux mous et grande quantité de gorgones. Considéré comme l'un des meilleurs sites dans les Similans. Ce n'est pas notre avis, même si dans l'ensemble, la faune et la flore sont parfois abondantes. Cette appréciation est sans doute le fait que le fort courant nous a empêché de vraiment apprécier ce site. Vu : un gros perroquet à bosse, quelques bancs de luthians, d'écureuils, de fusiliers.

  • appréciation : 2.0
    Koh Bon Pinnacle

       [(Koh Bon)
    appréciation : 2.0
    profondeur : 30 m
    description :
    A 800 mètres au nord-ouest de l'île de Koh Bon, se trouve, immergé à 18 mètres, un "pinnacle". L'emplacement est marqué par une bouée. Un courant assez fort sévit près du "pinnacle" dont la base est située à 45 m. L'ensemble est couvert d'abondants coraux mous de couleur jaune et de grandes gorgones. La faune y est variée et abondante. Ce site serait une station de nettoyage pour raies-mantas. Nous n'en avons pas vu. Idem pour une variété de requins qui, apparemment se trouvent sur ce site. A cause du fort courant ce jour là autour du "pinnacle" ainsi que la profondeur ( 45 M ), ce site devrait être visité avec beaucoup de précaution et nécessite une attention particulière à son ordinateur. Il convient de commencer la plongée en se faisant larguer au dessus du site. Le retour sur le récif prendra une quinzaine de minutes, effectuées en pleine eau.

  • appréciation : 2.0
    West Ridge

       [(Koh Bon)
    appréciation : 2.0
    profondeur : 30 m
    description :
    Petite île granitique isolée au nord-ouest des îles Similans. Fait partie du parc national. La topographie sous-marine comprend majoritairement des coraux durs et quelques variétés de coraux mous. Le récif atteint une profondeur maximale de 40 mètres. Très poissonneux, des bancs de fusiliers, de papillons, de chirurgiens et d'écureuils. Vu plusieurs serpents de mer.

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