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Ko Tao

Présentation

Ko Tao (ou Koh Tao) est située dans le Golfe de Thaïlande. Son nom, signifiant île de la Tortue, provient de l'abondance de tortues de mer que l'on pouvait, autrefois, voir dans ses eaux. L'île, d'une surface de 21 km², culmine à 379 mètres d'altitude, est entourée de plages et couverte de jungle. Alors qu'elle servit autrefois de prison, Ko Tao est devenue dans les années 80 une destination populaire pour les randonneurs et surtout pour la pratique de la plongée sous-marine. Koh Tao est entourée de récifs coralliens, et offre de bons sites de plongée pour débutants et plongeurs confirmés. Une période de choix est celle de la visite des requin-baleines, qui a lieu aux environs de mars-avril.

Points Clés

Calendrier

janfévmarsavrmaijuinjuilaoûtsepoctnovdéc
meilleure période
période acceptable
période à éviter

Type de plongée

Destination
facile d'accès
facile d'accès
bon marché
bon marché
Niveau & type de plongée
pour débutants
pour débutants
pour avancés
pour avancés
plongée du rivage
plongée du rivage
croisière
croisière
Caractéristiques des plongées
pélagiques
pélagiques
bcp de poissons
bcp de poissons
nombreux coraux
nombreux coraux
relief intéressant
relief intéressant
Autres intérêts
sites naturels
sites naturels
gastronomie
gastronomie
vie nocturne
vie nocturne
plage
plage
PMT (snorkeling)
PMT (snorkeling)

Carte

map

Sites de plongée

  • appréciation : ?
    Chumphon Pinnacles
    profondeur : 20-36 m
    visibilité : 20-30 m
    description :
    En raison de sa situation sur la mer ouverte, des courants relativement forts sont rencontrés sur ce site, qui est ainsi à réserver à des plongeurs expérimentés. Quatre massifs de coraux, allant de 34 à 16 mètres de profondeur, sont recouverts d'anémones... et bien sûr de poissons-clowns. Des requins-baleines sont souvent aperçus sur ce site, où l'on rencontre également des barracudas, des grands mérous (jusqu'à deux mètres de longueur), des thons et des caranges Beaucoup de coraux mous multicolores.
    Une des meilleures plongées de la région, si les conditions sont bonnes. Le site est par ailleurs assez éloigné de Ko Tao (50 minutes de navigation, à 5 km N-O de Nangyuan.

  • appréciation : ?
    Green Rock
    profondeur : 12-25 m
    visibilité : 10-30 m
    description :
    Site de plongée localisé autour d'un grand rocher submergé. Impossible d'y accéder si la mer est forte, mais peu de courants sous-marins. Intéressant relief sous-marin, avec des cavernes, tunnels et crevasses. Seul site de plongée de Ko Tao où nous avons pu observer des bancs de petits poissons-verres. Egalement des balistes titan (poisson très territorial, à approcher avec prudence), des raies tachetées à points bleus, des tortues et mérous, ...
    Site réputé pour la plongée de nuit.

  • appréciation : ?
    Nang-Yuan Bay 1+2 (Japanese Garden)
    profondeur : 6-12 m
    visibilité : 5-25 m
    description :
    Site calme (idéal pour les débutants), où l'on trouve de grands rochers posés sur du sable fin, avec quelques murs et surplombs. Le corail mou, le corail à corne (star boulder) et les éponges sont très abîmés par le blanchiment dû au phénomène El Niño. Beaux poissons, parmi lesquels on remarque tout particulièrement les requins à pointe noire ou blanche, les raies tachetées à points bleus, les poissons-perroquets en grande quantité, et les poissons-anges. Quelques nudibranches.

  • appréciation : ?
    Shark Island
    profondeur : 15-28 m
    visibilité : 10-25 m
    description :
    Petite île rocheuse, soi-disant en forme d'aileron de requin. De forts courants sont possibles, mais si les conditions sont bonnes, ce site ressemble à un jardin d'Eden, en particulier grâce à ces très beaux coraux. Faune classique.

  • appréciation : ?
    White Rock
    profondeur : 9-22 m
    visibilité : 15-30 m
    description :
    Accessible à tous les niveaux de plongeurs, ce site propose deux massifs coralliens s'arrêtant à 2 mètres de la surface, avec des crevasses et beaucoup de coraux mous. Parmi la faune, citons les barracudas, mérous, murènes, calamars, crabes et crevettes, oursins, anémones, nudibranches, etc.
    Impressionnante plongée de nuit, car les poissons se trouvent dans les crevasses et sont aisés à observer. On peut ainsi approcher le baliste Titan, qui est toujours très agressif la journée.

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