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Raja Ampat

Présentation

L'île de Nouvelle-Guinée est partagée en deux entre, à l'ouest, la Nouvelle-Guinée occidental appartenant à l'Indonésie depuis 1962, et à l'est, l'état souverain de Papouasie-Nouvelle-Guinée (PNG). La Nouvelle-Guinée occidental a été connue sous les noms de Nouvelle-Guinée hollandaise jusqu'en 1962 et Irian Jaya jusqu'en 2000 ; bien que cette région représente 22 % du territoire indonésien, elle ne compte que 3 millions d'habitants sur les 234 de l'archipel.

Cette destination est l'une des destinations phare pour la plongée sous-marine, bien qu'elle ne soit pas facilement accessible : en effet, c'est en Nouvelle-Guinée occidental que l'on trouve l'une des plus grande biodiversité dans le monde sous-marin avec 1400 espèces de poissons; 75% de toutes les espèces de coraux connues s'y trouve par ailleurs, soit 10 fois plus d'espèces que dans l'entier des Caraïbes!

Lors de notre séjour, nous avons eu la chance de plonger avec Edoardo Spacca (espacca(at)yahoo.com), un photographe sous-marin particulièrement doué : c'est à lui que nous devons les prises de vue qui accompagnent les descriptions des sites de plongée, et nous l'en remercions.

Points Clés

Calendrier

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période acceptable
période à éviter
température de l'air
température de l'eau

Type de plongée

Destination
facile d'accès
facile d'accès
bon marché
bon marché
Niveau & type de plongée
pour débutants
pour débutants
pour avancés
pour avancés
plongée du rivage
plongée du rivage
croisière
croisière
Caractéristiques des plongées
pélagiques
pélagiques
bcp de poissons
bcp de poissons
nombreux coraux
nombreux coraux
relief intéressant
relief intéressant
Autres intérêts
sites naturels
sites naturels
gastronomie
gastronomie
vie nocturne
vie nocturne
plage
plage
PMT (snorkeling)
PMT (snorkeling)

Carte

map

Infrastructures

  • hôtel et centre de plongée
    Raja Ampat Dive Lodge
    Raja Ampat Dive Lodge (hôtel et centre de plongée)
    évaluation : 4 / 4 étoilesévaluation : 4 / 4 étoiles
    commentaires :
    L'hôtel offre des bungalows doubles (5 en tout) pouvant loger au total 20 personnes, spacieux et bien équipés

Sites de plongée

  • appréciation : 4.0
    Manta Ridge
    appréciation : 4.0
    profondeur : 12 m
    visibilité : 15 m
    description :
    Un plateau de corail avec à l’extrémité une pente assez raide. Pour traverser ce plateau, il faut nager très bas car le courant est terriblement fort. Heureusement, ce n’est que sur une trentaine de mètres. Nous sommes attachés avec nos crochets, indispensables pour cette plongée, à 11-13 m de profondeur et attendons une à deux minutes avant d’apercevoir la première manta.
    En tout 5 mantas : trois entièrement noires et deux noires avec le ventre blanc. Le ballet commence : elles nous contournent, tournent sur elles mêmes, s’amusent. On pourrait les toucher tellement elles sont proches.
    Après 55 minutes, nous devons les quitter et ce n’est pas simple : le courant est très fort, nous rampons en nous accrochant avec les crochets chaque 30 cm, jusqu’au plateau à 9m, car un safety stop n’est pas envisageable. Là, un divemaster déroule une grosse corde et on continue à ramper sur 20 mètres, en ne lachant surtout pas la corde, car on serait vite emporté au large. Au retour d'une plongée parfaitement organisée, après 66 minutes, les 6 plongeurs et 2 divemasters rejoignent le bateau en toute sureté (A noter que tous des plongeurs avaient des logbook avec +500 plongées).
              
  • appréciation : 4.0
    Sardine Reef
    appréciation : 4.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : 40 m
    description :
    A 3km au nord de Kri Island, à 30 minutes de RADL et en pleine mer, un récif donc le plateau est à 5 mètres et descend à 35 mètres. Magnifiques coraux, site réputé pour l’abondance des poissons - s’il y a du courant. Malheureusement il n’y avait pas de courant pendant notre plongée, et au final, nous avons vu des poissons de récif en quantité similaire avec d’autres sites environnant : 1 requin pointe noire, 1 énorme perroquet bossu, 4 raies pygmy (petite pastenangue), 2 requins webbagongs toujours couchés sous une roche, 1 seahorse chicken pygmy de... 2 mm. D’autres poissons de récif mais relativement peu ce jour ci. Le site est bon pour le snorkling.
      
  • appréciation : 4.0
    Chicken Reef
    appréciation : 4.0
    profondeur : 30 m
    visibilité : 30 m
    description :
    Très belle plongée, comme presque toujours un plateau avec une pente aboutissant sur un fond sablonneux, le tout couvert de coraux, sains et variés. A part de gros barils, tout y est. Si le courant changeant, il n'est pas trop fort. Enormes bancs de poissons, des gros, moyennes et des petits. Bat fish, sweet lips, fusilliers, luthians, carangues, barracudas à queue jaune, demoiselles, etc... Peu de poisson-anges.

  • appréciation : 3.5
    Mioskon Reef
    appréciation : 3.5
    profondeur : 20 m
    visibilité : 30 m
    description :
    1ère plongée d'acclimatation. Le site se trouve près de Mioskon Island, à 30 minutes en bateau. Pente douce couvert d’une multitude de coraux mous et durs descendant jusqu’à trente mètres sur un sol sablonneux. Très poissonneux. Avons vu dès le début de la plongée deux requins pointes noires. Une grosse murène, deux requins chabots (wabegong). La plongée se termine sur un tapis de coraux entre trois et cinq mètres.
    L’intervalle entre deux plongées s’effectue sur une petite plage de l’île Mioskon où l’on nous sert café, thé, fruits et cake.
      
  • appréciation : 3.5
    Friwen Wall
    appréciation : 3.5
    profondeur : 20 m
    visibilité : 20 m
    description :
    Mur proche de l’île Friven qui se termine sur un fond sablonneux à une trentaine de mètres. Le mur est tapissé de coraux mous, parsemé de grandes gorgones. Le site est particulièrement intéressant pour la macro-photographie. En progressant, le courant devint plus fort et la faune plus dense. Avons vu un pygmée hippocampes (hypocampus barguibanti). Plusieurs nudibranches, des pipefish ainsi qu’une belle pléïade de poissons de récif.

  • appréciation : 3.5
    Blue Magic
    appréciation : 3.5
    profondeur : 30 m
    visibilité : > 40 m
    description :
    En pleine mer, un gros rocher dont le sommet se situe à 9 mètres de profondeur et la base dans le sable à 30 mètres. La plongée consiste à faire le tour du rocher, pour autant que le courant le permette. Le sommet est recouvert de magnifiques coraux. La visibilité est absolument fantastique et la faune très dense. Vu au large un requin gris de belle taille, ainsi que trois pointes blanches. Egalement, un imposant poisson-crocodile (environ un mètre), un banc de barracudas et un autre de grosses carangues ainsi que thons de 2 mètres qui évoluaient par paire. Intéressant, les crevettes-pygmées camouflées dans une anémone. Vu de nombreuses nudibranches ainsi qu’une grande murène verte.
        
  • appréciation : 3.5
    Kuburan
    appréciation : 3.5
    profondeur : 20 m
    visibilité : 30 m
    description :
    Site sur le tombant de l’île Kri allant à une profondeur d’une vingtaine de mètres et atteignable en 20 minutes en bateau. Malgré des parties jonchées de coraux morts, l’ensemble de la faune recense une très grande variété de coraux mous et durs. La partie la plus intéressante de la plongée se situe entre 2-8 mètres où évolue la faune de récif habituelle. Avons vu deux tortues dont une de grosse taille, deux cuttlefish, des nudibranches, une grosse langouste, de petites raies-pastenangues. Impressionnant également : des bancs de juvéniles.
    Ce site se prête particulièrement au snorkling.

  • appréciation : 3.5
    Manta Sandy
    appréciation : 3.5
    profondeur : 16 m
    visibilité : 15 m
    description :
    A 15 minutes en bateau de RADL en direction de l'ouest se trouve Manta Point, une station de nettoyage réputée pour ces animaux. A 16 m de profondeur, sur la légère pente sablonneuse, une barrière de pierres délimite l’espace des mantas et de ceux qui viennent les observer.
    A peine installés et alignés (une quinzaine de plongeurs) que la première arrive. Noire avec une tache blanche sur le ventre. Impressionnante, à peine à 10 mètres des plongeurs. Quelques minutes plus tard, une blanche et noire encore plus grande et peu après une autre noire. Restons 55 minutes avant de les quitter, à regret.
      
  • appréciation : 3.5
    Mayhem Reef
    appréciation : 3.5
    profondeur : 30 m
    visibilité : 15 m
    description :
    Un rocher sous-marin dont le sommet est à 9 mètres et descend jusqu’à 35 mètres dans le sable. On descend à 30 mètres pour remonter le flanc jusqu’à la surface. La partie la plus intéressante se situant à moins de 10 mètres de profondeur. Nous avons vu une raie royale et des bancs importants de fusillers et autres juvéniles. Un minuscule hypocampus denise dans une gorgone. Un lot de perroquets à bosses et d’unicornes. Le haut du flanc recelait de nombreux et magnifiques coraux mous et durs.

  • appréciation : 3.5
    Cape Kri

       [(Kri Island)
    appréciation : 3.5
    profondeur : 25 m
    visibilité : 20 m
    description :
    Récif descendant entre 5-30 mètres, près de Koh Island, finissant sur un fond sablonneux. Comme pratiquement partout ici les coraux sont sains et de couleurs éclatantes. Il y avait un courant changeant avec la marée, mais d'intensité raisonnable. Le site exceptionnellement poissonneux. Des bancs de sardines, carangues, fisiliers, grands barracudas à queue jaune, 2 requins weggabongs, 1 requin pointe noire, 1 tortue, des nudibranches. Entre 5-10 mètres, les poissons juvéniles aussi en grand nombre. Le site se prête bien au snorkling.
      
  • appréciation : 3.0
    Citrus Ridge

       [(Gum Island)
    appréciation : 3.0
    profondeur : 30 m
    visibilité : 10 m
    description :
    Départ de la plongée sur la plage de l’île Gam. Pente jusqu'à 35 mètres et un fond sablonneux. Coraux mous en abondance et d’une grande variété, couvrant une partie importante de la paroi notamment sur la partie située entre 10 mètre et la surface. Avons vu un banc de barracudas, trois wobbegong sharks, des bancs de fusillers. Egalement aperçu un requin à épaulette.
      
  • appréciation : 3.0
    Gam Chanel
    appréciation : 3.0
    profondeur : 30 m
    visibilité : 10 m
    description :
    Similaire à Citrus Rigde avec de beaux coraux mous, plutôt intéressante pour une plongée macro - surtout dans le cadre d'une troisième plongée de la journée. Ce site se prête bien au snorkling et, avec Citrus Ridge et Mayhem Reef, permet une bonne excursion d’une journée.

  • appréciation : 3.0
    Jetty RADL

       [(Mansuar Island)
    appréciation : 3.0
    profondeur : 10 m
    description :
    Plongée de nuit sous le ponton de RADL à 50 mètres du rivage sur un fond sablonneux. La partie intéressante se trouve entre 2-10 mètres autour des poteaux. Poissons mandarins très timides, 2 grands crocodiles, 2 grands scorpions, des lions, un petit poisson scorpion (blanc) en mouvement, un poisson coffre jaune à poids noirs, des pipefish, 2 énormes diodons. Poissonneux.
                
  • appréciation : 2.0
    Jackpot
    appréciation : 2.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : 25 m
    description :
    Fort courant dans la première partie de la plongée qui se déroule entre douze et quinze mètres sur un coteau assez pentu. Plongée assez décevante, avec d’importantes zones de coraux morts et un relief monotone : l’intérêt se limite à la recherche de prises de vue pour faire de la macro. Avons vu plusieurs nudibranches, des bancs de juvéniles ainsi qu’un groupe d’une douzaine de perroquets à bosse.

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