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Socorro

Présentation

L'île volcanique de Socorro fait partie des Iles Revillagigedo, à proximité de la côte ouest du Mexique. Sa taille est de 16.5 km par 11.5 km, pour une surface totale de 132 km². L'île surgit brutalement de la mer à une altitude maximale de 1050 mètres. La dernière éruption volcanique a eu lieu en 1993. Il n'y a pas d'aéroport, et les visiteurs approchent l'île en bateau, en général pour une croisière-plongée au départ de Cabo San Lucas. La présence humaine sur Socorro est limitée à une base navale sur la pointe sud de l'île. Socorro est une destination populaire pour la plongée sous-marine, connue pour les fréquentes rencontres qu'elle offre avec les dauphins, les requins, les raies et d'autres pélagiques. Il n'y a pratiquement pas de corail, mais c'est l'une des destinations de choix pour voir du gros.

Points Clés

Calendrier

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température de l'eau

Type de plongée

Destination
facile d'accès
facile d'accès
bon marché
bon marché
Niveau & type de plongée
pour débutants
pour débutants
pour avancés
pour avancés
plongée du rivage
plongée du rivage
croisière
croisière
Caractéristiques des plongées
pélagiques
pélagiques
bcp de poissons
bcp de poissons
nombreux coraux
nombreux coraux
relief intéressant
relief intéressant
Autres intérêts
sites naturels
sites naturels
gastronomie
gastronomie
vie nocturne
vie nocturne
plage
plage
PMT (snorkeling)
PMT (snorkeling)

Carte

map

Infrastructures

  • bateau de croisière
    Solmar V
    Solmar V (bateau de croisière)
    téléphone : 1 310 459 9861 (aux USA: 800 344 3349)
    fax : 1 310 454 1686
    internet : www.solmarv.com
    réservation : P.O. Box 383, Pacific Palisades, CA 90272, USA
    évaluation : 3 / 4 étoilesévaluation : 3 / 4 étoiles
    commentaires :
    Le Solmar V est un grand bateau non-fumeur pouvant accueillir 24 passagers dans 12 cabines (6 standards et 6 doubles).
    La vie sur le bateau est très bien organisée. De la nourriture et des boissons sont à disposition toute la journée, mais l'alcool est interdit avant la fin de la dernière plongée. Le personnel de cabine est avenant et serviable: quant à la nourriture, elle est correcte mais sans plus: nous n'avons eu qu'une seule fois du poisson pêché fraichement, ce qui est dommage...
    Certaines plongées sont guidées: un des trois divemasters encadre alors les plongeurs. Malheureusement, seul l'un des trois (Alberto) fait passer l'encadrement avant son plaisir personnel... Que dire, en effet, d'un divemaster qui plonge avec sa propre caméra, et d'un second qui évolue à une profondeur différente de celle des plongeurs qu'il est sensé encadré, simplement car lui n'en est qu'à sa première plongée?! Par contre, les pilotes des zodiaques font un travail fantastiques: à chaque fin de plongée, ils sont là, ce qui est très sécurisant.

    On nous avait promis du "gros", et nous n'avons pas été déçu: requin-baleines, requin-soyeux, mantas, raies, dauphins... Et sans oublier des bancs de thons immenses... Mais malheureusement, pas de coraux (l'eau est trop froide), et donc pas de couleurs.
    Destination à réserver à des plongeurs très expérimentés, en raison de la fraicheur relative de l'eau, du courant important, de la faible visibilité et de la déficience de l'encadrement... Finalement, on doit mettre le doigt sur certaines aberrations du règlement: interdiction d'utiliser des lampes sous-marines (alors que les équipements photos et vidéo sont accompagnés d'énormes projecteurs), interdiction d'utiliser des gants (alors que l'eau est froide et qu'il n'y a pas de coraux), et par contre, possibilité de plonger en solo...

Sites de plongée

  • Un des meilleurs sites de plongée au monde - cliquez ici pour une liste de ces sites.
    appréciation : 5.0
    Cap Fear
    appréciation : 5.0
    profondeur : 30 m
    visibilité : variable
    description :
    Deux versions s'affrontent pour expliquer le nom du site: des plongeurs y ont été une fois entourés par 200 requins-soyeux, et le rocher ressemble au profil d'Al Capone…
    Toute une journée est consacrée à plonger sur ce site. On y rencontre des requins-marteaux, ou plutôt on les aperçoit, tant il est vrai qu'ils ne s'approchent jamais des plongeurs. Avec les dauphins, c'est toute autre chose: en fin de plongée, lors de la remontée sur le zodiaque, 5 dauphins sont venus jouer avec les plongeurs... très vite rejoint par une douzaine de requins-soyeux!
    Ce site est vraiment le royaume des mantas. Elles ne semblent jamais vouloir cesser leur ballet autour des plongeurs, qui n'hésitent pas à les caresser sur le ventre. Des explications complètes sur l'anatomie de cet animal sont d'ailleurs données sur la bateau. Sur ce site, nous avons également vu à chaque plongée des requins, ainsi que des murènes vertes, des thons, des wahoo...

  • appréciation : 4.0
    San Benedicto
    appréciation : 4.0
    profondeur : 25 m
    visibilité : 10-15 m
    description :
    Situé à environ 200 mètres du rivage, un rocher immergé à 5 mètres de fond descend à plus de 50 mètres. Le sommet du rocher est plat, et on le rejoint en suivant une corde fixée à la bouée d'ancrage, à 100 mètre de là. La plongée consiste à faire de tour de ce petit rocher, ce qui est effectué en une dizaine de minutes. Ce site est particulièrement réputé, car une raie manta géante, appelée Bob Tail, y réside depuis 1996. Peu farouche, elle n'hésite pas à venir à la rencontre de plongeurs, et se laisse facilement caresser le ventre! Parmi les autres espèces rencontrées, citons une murène verte, différentes espèces de mérous et de poissons-anges.

  • appréciation : 4.0
    Sue's Wall
    appréciation : 4.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : 15 m
    description :
    Dans un environnement sablonneux, plusieurs cavernes que l'on peut traverser. Dans l'une d'elles, un requin à pointe blanche et une faune active. 3 raies diamond stingrays de petite taille sur le sable. Beaucoup de petits poissons - chirurgiens, poissons-anges, poissons-papillons, etc. Lorsque nous avons effectué le palier, 2 raies manta sont venues escortées par leurs poissons-pilotes, faire un ballet sous nos yeux.

  • appréciation : 3.0
    Islet Rock
    appréciation : 3.0
    profondeur : 30 m
    visibilité : 15 m
    description :
    A 200 mètres de l'île Socorro, un rocher avec un récif à 30-40 mètres de fond. Pas de coraux, mais toujours les poissons habituels: thons, caranges, mérous et murènes. A certaines occasions, nous avons eu également la chance d'y rencontrer deux requins-tigres - rencontre ô combien exceptionnelle - deux soyeux, une grosse murène et une raie. La qualité de ce site dépend bien sûr de ces rencontres...

  • appréciation : 3.0
    Piedra O'Neal
    appréciation : 3.0
    profondeur : 30 m
    visibilité : variable
    description :
    Petit rocher, visible hors de l'eau et situé à 300 mètres de l'île Socorro. Autour de ce rocher, des fonds à environ 20 mètres de profondeur et un tombant profond. Ce lieu est sensé être le repaire de requins-marteaux, mais nous n'en avons vu que 4 au cours de nos différentes plongées, et encore un seul clairement. Pendant l'une de ces plongées, des dauphins sont venus à notre rencontre. Les rencontres sont sinon classiques de cette destination: 2 raies manta, 1 énorme pieuvre, 1 requin-soyeux, 1 murène, des caranges, et de nombreux homards. Des grappes d'oursins, mais presque pas de coraux.
    Le soir, après le repas, les dauphins viennent chasser les poissons-volants à la lumière du bateau, et font ainsi des sauts impressionnants hors de l'eau.

  • appréciation : 2.0
    Cabo Pierce
    appréciation : 2.0
    profondeur : 25 m
    visibilité : 15 m
    description :
    Toujours la même histoire... Un fort courant, et si le divemaster se trompe de direction, la plongée est très vite pénible et inintéressante! Quelques immenses thons, et au loin des requins-marteaux.

  • appréciation : 2.0
    Roca Partida
    appréciation : 2.0
    profondeur : 25 m
    visibilité : excellente
    description :
    Une plongée au milieu de nulle part, à 8 heures de bateau de l'île San Benedicto. Un rocher de quelques dizaines de mètres de côté et de 25 mètres de haut. Une vie terrestre bien pauvre - seulement quelques oiseaux - mais une faune sous-marine très riche lorsque l'on est autour du rocher, qui descend à 90 mètres de profondeur. Sous l'eau, le courant est important et il faut s'accrocher pour ne pas être emporté dans le bleu, où l'on ne trouve aucun poisson. De très grands thons sont présents (50-100 kg), des bancs de caranges et des wahoos, mais pas de requins, bien que l'on en trouve habituellement à cet endroit.
    A la surface, des dauphins et une tortue s'approche facilement des plongeurs.

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