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Ari (croisière)

Présentation

Les Maldives sont connues pour être le paradis des plongeurs. Situé à 350 kilomètres au sud-ouest de l'Inde, cet archipel est constitué de près de 1200 îles, parmi lesquelles plus de 80 sont réservées aux touristes (contre 50 en 2002, ce qui indique bien la croissance du tourisme dans la pays). Cette croissance a également permis de démocratiser les Maldives: sans être une destination de masse, on trouve maintenant des resorts avec des prix très accessibles, ce qui n'était pas le cas il y a 15 ans. On accède aux Maldives par la capitale Malé. Le passage de la douane peut se révéler périlleux: en effet, l'importation d'alcool, de viande de porc, de magazine présentant des femmes légèrement dénudées (considérés comme pornographiques) ou de tout matériel contraire à l'islam est interdite, et tous les bagages sont passés aux rayons-X. Ensuite, le transfert à l'île de villégiature se fait par dhoni (bateau traditionnel), bateau rapide (speed boat) ou hydravion, selon l'éloignement de la destination.

Sur les îles, la principale attraction reste la plongée... ou le bronzage sur la plage. Les hôtels étant relativement confinés, on peut se sentir très vite à l'étroit si l'on ne visite pas les fonds marins. Comme la plupart des hôtels limitent le nombre de plongées à 2 par jour (avec des restrictions à l'arrivée et au départ, voir plus bas), une croisière reste le meilleur moyen de profiter de son voyage!

Points Clés

Calendrier

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Type de plongée

Destination
facile d'accès
facile d'accès
bon marché
bon marché
Niveau & type de plongée
pour débutants
pour débutants
pour avancés
pour avancés
plongée du rivage
plongée du rivage
croisière
croisière
Caractéristiques des plongées
pélagiques
pélagiques
bcp de poissons
bcp de poissons
nombreux coraux
nombreux coraux
relief intéressant
relief intéressant
Autres intérêts
sites naturels
sites naturels
gastronomie
gastronomie
vie nocturne
vie nocturne
plage
plage
PMT (snorkeling)
PMT (snorkeling)

Carte

map

Infrastructures

  • bateau de croisière
    Iruvai
    Iruvai (bateau de croisière)
    téléphone : 0032 3 227 27 19
    fax : 0032 3 232 98 87
    adresse : Organisé par:

    GSA South Asian Charter
    Van Breestraat 9
    2018 Antwerp - Belgique
    évaluation : 4 / 4 étoilesévaluation : 4 / 4 étoiles
    commentaires :
    La qualité d'un équipage est primordiale lors d'une croisière. Celui de l'Iruvai se compose d'un skipper, Yann (ancien moniteur aux Glénans et très expérimenté: plusieurs années de navigation aux Maldives), d'un divemaster, Kuday (plus de 3000 plongées sur les Maldives: il connaît les meilleurs sites de plongée, et le bon moment pour y aller), et d'un cuisinier, Kaka (préparant, parfois avec l'aide du skipper, une cuisine originale, abondante et succulente). Grâce à cette équipage idéal, la croisière se passe dans les meilleures conditions.
    Grâce au petit nombre de passager (maximum 8), il est possible de tenir compte de leurs désirs lors de la planification de la croisière. Que ce soit pour plonger, pour naviguer ou simplement pour découvrir des endroits inexplorés des Maldives, c'est la meilleure solution.
    Comme tout les bateaux de croisière, l'Iruvai peut atteindre des sites de plongée éloignés, et donc peu visités. Si l'effet du réchauffement climatique se fait sentir au Maldives (nombreux coraux morts à faible profondeur), la croisière permet d'éviter les sites touchés, et ainsi profiter au mieux de ses vacances de plongée.
    Il faut vraiment insister sur la qualité du service proposé à bord de l'Iruvai, qui rend la croisière aussi intéressante qu'agréable. Quoi de plus agréable que de se lever le matin, et de trouver un déjeuner tout prêt servi sur le pont, juste avant de plonger?

Sites de plongée

  • Un des meilleurs sites de plongée au monde - cliquez ici pour une liste de ces sites.
    appréciation : 5.0
    Maaya Thila
    appréciation : 5.0
    profondeur : plus de 30 m
    visibilité : 5-10 m
    description :
    Un des sites les plus connus des Maldives... Ce thila de 80 mètres de diamètre, situé en zone protégée, est la capitale des requins à pointes blanches. On y trouve cependant aussi des requins gris. Ces requins sont visibles à toutes les profondeurs, de 30 à 8 mètres. Le faible courant favorise une mauvaise visibilité (particules en suspension). On y a pourtant vu, en plus des requins, 2 tortues, un petit banc de barracudas en profondeur, 1 rascasse, de nombreux thons, lutjans, poissons-soldats et poissons-coffres. Les anémones sont abondantes.

    Site exceptionnel pour observer les requins, il est également très plongé. Essayez de le visiter lorsque peu de bateaux sont présents.
            
  • appréciation : 4.0
    Fish Head
    appréciation : 4.0
    profondeur : plus de 30 m
    visibilité : 15-20 m
    description :
    Ce thila typique est situé sur des fonds relativement profonds (40-50 mètres), et à une bonne distance des îles. Traditionnellement, les Maldiviens ont pêché sur ce site des requins, jusqu'à ce que la zone soit déclarée protégée en 1995. De 80 mètres de diamètre, ce thila abrite une importante colonie de requin gris des récifs (dagsits): on en observe une demi-douzaine autour de ce site, présentant également un relief intéressant: nombreuses cavités et balcons.

    On observe aussi sur ce site des requins à pointes blanches et un gros requin-raie (3 mètres de long, couché sur le sable à 35 mètres) avec plusieurs rémoras. 2 requins gris et un énorme napoléon tournent autour des plongeurs. Un second napoléon était présent sur ce site, mais il est mort récemment, à force d'être gavé par les plongeurs. Actuellement, il est interdit de nourrir les animaux marins: cela s'est fait pendant des années, et les animaux s'attendent à en recevoir. Attention donc, surtout avec les murènes.

    Sur le sommet du thila, le courant est un peu plus fort. On observe de nombreux bancs de poissons (lutjans etc.). Une murène à tête jaune et une crevette des Maldives (dangereuse) ont également été vues. Un site magnifique, à faire tôt le matin, avant l'affluence des plongeurs.
            
  • appréciation : 4.0
    Hudhookuda Thila
    appréciation : 4.0
    profondeur : 30 m
    visibilité : 15 m
    description :
    Thila de taille moyenne, séparé par des failles formant une croix en son centre. A 35 mètres, un requin à pointe blanche a été localisé sur le sable. En plus de nombreux bancs de poissons formant de véritables murs, 4 poisson-ballons étoilés, 1 murène, 1 barracuda, des mérous, des gaterins, poissons-flûtes, 2 nudibranches, des anémones (avec bien sûr les poissons-clowns) ont été observés. Site idéal pour une plongée tôt le matin (peu de courant), on peut y apercevoir de bancs de poissons-soldats. Magnifiques coraux durs.
        
  • appréciation : 4.0
    Kalhahandhi Huraa (Panettone)
    appréciation : 4.0
    profondeur : plus de 30 m
    visibilité : 10-15 m
    description :
    Ce site de plongée est situé autour d'une île déserte, sans aucune végétation, de 150 mètres de long et 75 de large. La plongée, qui s'effectue sur le versant nord, nord-ouest de l'île, débute en pente douce, le long d'un tombant descendant jusqu'à une surface plane de sable à 35 mètres. Plusieurs cavités créées par des balcons, et refuge de pélagiques. Sur le fond sablonneux, des requins à pointes blanches et des gris. Nombreux thons et caranges (kalhahandhi signifie, en maldivien, carangue).

    Ensuite, on rejoint un plateau à 15-20 mètres, sur lequel on trouve des coraux mous (verts, ressemblant à des arbres), beaucoup de poissons et de mollusques, 2 tortues, 1 thon à dents de chien, 1 énorme pieuvre, 1 poisson-scorpion et surtout, à la fin de la plongée, à un endroit connu des divemasters, 2 mantas (3 mètres d'envergures, partant et revenant plusieurs fois).

    A propos des mantas, il est important de ne pas les poursuivre lorsqu'on les voit: ces animaux reviennent vers les plongeurs, parfois après de longues minutes, s'ils ne sont pas effrayés lors du premier contact. Il s'agit donc souvent de patienter calmement.
          
  • appréciation : 4.0
    Madivaru (Manta Point)
    appréciation : 4.0
    profondeur : 10-20 m
    visibilité : 10 m
    description :
    Un des sites pour observer les mantas. Cependant, attention, elles ne sont pas visibles toute l'année: cela dépend de la direction du courant! Il vaut mieux se renseigner avant de plonger...

    Le plateau (10 mètres) est suivi d'une pente raide (jusqu'à 25 mètres), avec de nombreux balcons et cavités particulièrement large. Dès la mise à l'eau, on observe une impressionnante quantité de balistes bleus. Dans les cavités, à environ 20 mètres, peu de poissons mais 3 homards, et un requin à pointe blanche. Ne pas oublier de vérifier le plateau. C'est là que l'on rencontre 4 énormes mantas (4 mètres d'envergure), qui s'en vont et viennent régulièrement, sans peur des plongeurs (c'est vrai qu'elles sont tout de même plus impressionnantes que nous). Nous avons ainsi pu les observer 20 bonnes minutes, sans qu'il faille les poursuivre. Une des mantas n'a pas hésité à survoler plusieurs fois les plongeurs, à quelques mètres seulement.
            
  • appréciation : 4.0
    Rangali Outside
    appréciation : 4.0
    profondeur : 12 m
    visibilité : 5-10 m
    description :
    Tout proche de l'hôtel Hilton, ce site propose une plongée à faible profondeur (10-12 mètres), sur un plateau avec peu de relief. A la mise à l'eau, une raie pastenague (1 mètre de diamètre) a été observée. L'inspection des cavités peut conduire à de bonne surprise: on a ainsi trouvé un requin nourrice (3 mètres) dormant sous des coraux! La suite de la plongée a permis de voir 2 tortues (peu farouches), un requin à pointe blanche, une 2ème raie pastenague, plusieurs murènes, 1 poulpe, 1 rascasse, des nudibranches, coraux colorés et étoiles de mer. Mais surtout, des bancs compacts de poissons (caranges, lutjans, etc.) qui rendent la plongée passionnante car il y a toujours quelque chose à observer!
    Le seul inconvénient du site peut être la visibilité, faible, et le courant important.
          
  • appréciation : 3.0
    Orimas Thila
    appréciation : 3.0
    profondeur : 25 m
    visibilité : 15 m
    description :
    Thila situé en dehors de l'atoll d'Ari, de taille relativement petite (50 m / 30 m). Pente douce sur les versants ouest et nord, plus raide à l'est. Ce thila présente la particularité d'être coupé en deux par une faille à 12-15 mètres: cependant, le passage a travers cette faille ne présente pas grand intérêt, car tout y est mort à cause du courant. Ce courant important (le thila est situé dans une passe) rend la plongée parfois difficile.

    Plusieurs cavités sont assez grandes pour être explorées (quelques tunnels). Beaucoup de poissons, 2 poissons-scorpions et des murènes. Surtout impressionnant par la quantité de poissons de récif. De beaux coraux sont cependant présents sur le sommet du thila. Possibilité d'y voir du gros de manière irrégulière.

  • appréciation : 3.0
    Thundufushi Thila
    appréciation : 3.0
    profondeur : 25 m
    visibilité : 10 m
    description :
    Ce thila de 1 km de diamètre est l'un des meilleurs sites au nord de l'atoll d'Ari. A la mise à l'eau, 3 raies pastenagues attendent sous le bateau. On y trouve de nombreux requins à pointes blanches. Dans le bleu, 1 petite raie-aigle tachetée. Une bonne dizaine de murènes ont été vues, ainsi que des anémones et quelques tortues. Sur le tombant, des balcons créent des cavités habitées par des bancs de poissons. Finalement, une raie manta a également été observée à la fin de la plongée.
      
  • appréciation : 3.0
    Uthuru Athafaru
    appréciation : 3.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : 10 m
    description :
    Situé sur le récif extérieur, ce tombant plonge à environ 30 mètres (sable ensuite). Le début de la plongée est difficile, à cause du courant important (environ 3 noeuds). Le mur défile extrêmement rapidement, il est donc impossible de s'arrêter pour observer la faune. Le courant diminue finalement, pour conduire à une zone où la visibilité est plus faible, et où tous les coraux sont morts. La faune est cependant intéressante: plusieurs gros thons, 2 tortues, 5 murènes géantes, 1 murène jaune, 1 rascasse et des concombres de mer. Des bancs entiers de fusiliers bleus sont aussi présents sur le site.
      
  • appréciation : 3.0
    Velagali Thila
    appréciation : 3.0
    profondeur : 30 m
    visibilité : 10-15 m
    description :
    Patate de corail de 60 mètres de diamètre, au relief léger avec tout de même quelques cavités à travers lesquelles les plongeurs peuvent passer. Requin-nourrice à 35 mètres, dormant sur le sable. Enormément de bancs de poissons (cochers, papillons, platax): le récif est plein de vie. 2 pieuvres, des poissons-coffres, des balistes-clowns, des perroquets, 1 murène, 1 poisson-scorpion et un poisson-flûte. Mais les invertébrés sont également intéressants: de nombreuses étoiles de mer (petites et géantes), des nudibranches, des anémones.
    Sur le sommet du thila, le courant est très important: il n'est pas possible de le remonter!
      
  • appréciation : 2.0
    Groupers Paradise
    appréciation : 2.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : 10 m
    description :
    Ce récif extérieur est situé à 25 minutes de dhoni de l'hôtel White Sands Beach. A cause d'un courant généralement important, cette plongée dérivante permet de couvrir un tombant sur une distance assez importante. Malheureusement, les coraux sont tous morts, et la seule vie observée concerne quelques gros, car on n'observe pratiquement pas de poissons de récif. On y a cependant vu 1 raie-aigle non tachetée, 2 tortues et 2 murènes, ainsi qu'un énorme napoléon de 1.5 mètre.

  • appréciation : 2.0
    Rangali South
    appréciation : 2.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : 10 m
    description :
    Site au sud de Rangali... comme l'indique le nom! La plongée débute sur un mur vertical, avec de nombreux balcons et cavités, dans lesquelles on trouve beaucoup de poissons (entre autre des poissons-soldats). 4 rascasses, des murènes, de nombreux poissons-coffres, 2 raies-aigles dans le bleu. Après une langue de sable, la plongée se poursuit sur un tombant peu profond (5 à 15 mètres). Plusieurs anémones avec poissons-clowns.
      
  • appréciation : 1.0
    Maavaru Thila
    appréciation : 1.0
    profondeur : 10 m
    description :
    Plongée effectuée de nuit sur ce mur descendant à quelques 20 mètres. Relativement peu de poissons: quelques soldats et rascasses. Enormément de coraux morts, formant des empilements importants, ce qui rend l'observation de la micro faune difficile. Site décevant...

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