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Sipadan

Présentation

Sipadan signifie, dans la langue locale, l'île singulière. C'est en effet la seule île continentale de Malaisie. Son relief sous-marin est tout à fait exceptionnel, puisque l'île est entourée de murs verticaux plongeant à quelques 600 mètres! L'île se présente comme une bande de terre de 600 mètres de long sur 300 de large: toute l'île est recouverte d'une jungle, à l'exception d'une plage faisant quelques dizaines de mètres de large. L'accès à Sipadan est loin d'être chose aisée: il faut ainsi rejoindre Kota Kinabalu, grande ville située sur la côte ouest de Sabah (nord de Bornéo), ce que l'on peut faire facilement depuis Kuala Lumpur, Singapour ou Tokyo, par exemple. Un vol interne vous conduira ensuite à Tawau (45 minutes), d'où vous rejoindrez Semporna en bus (2 heures) puis finalement Mabul en bateau (45 minutes).

Car depuis le 1 janvier 2005, il n'est plus possible de passer la nuit à Sipadan, qui est devenue une réserve naturelle. Ce site sert de sanctuaire pour les tortues: non seulement les plongeurs ont la chance d'en voir jusqu'à 20 par plongée, mais en plus elles viennent pondre leurs oeufs sur la plage la nuit venue. Afin de protéger cet environnement au mieux, les hôtels et centres de plongée de l'île ont été fermés, et les plongeurs doivent maintenant résider sur l'île de Mabul.

Points Clés

Calendrier

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Type de plongée

Destination
facile d'accès
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bon marché
bon marché
Niveau & type de plongée
pour débutants
pour débutants
pour avancés
pour avancés
plongée du rivage
plongée du rivage
croisière
croisière
Caractéristiques des plongées
pélagiques
pélagiques
bcp de poissons
bcp de poissons
nombreux coraux
nombreux coraux
relief intéressant
relief intéressant
Autres intérêts
sites naturels
sites naturels
gastronomie
gastronomie
vie nocturne
vie nocturne
plage
plage
PMT (snorkeling)
PMT (snorkeling)

Carte

map

Infrastructures

Sites de plongée

  • Un des meilleurs sites de plongée au monde - cliquez ici pour une liste de ces sites.
    appréciation : 5.0
    Barracuda Point
    appréciation : 5.0
    niveau : pour plongeurs avancés
    profondeur : plus de 40 m
    visibilité : 8-15 m
    description :
    Situé tout près de l'hôtel Borneo Divers, ce site propose une plongée absolument extraordinaire, débutant sur un mur vertical plongeant dans le bleu à des profondeurs vertigineuses. Ce mur se transforme petit à petit en une pente, pour aboutir à un jardin de corail, où le courant très important à tendance à éloigner le plongeur du rivage. Attention donc...
    A 40 mètres, un énorme mérou de 1.5 mètre se reposait. A 35 mètres, un banc de plusieurs centaines de caranges tournait autour des plongeurs, rejoints à 30 mètres par un tourbillon de barracudas (plusieurs centaines aussi). Un requin gris des récifs, 4-6 requins à pointe blanche, une dizaine de tortues, un banc de platax, de nombreux petits poissons des récifs, un poisson-crocodile, un poisson-feuille, un thon, des étoiles de mer, des concombres de mer et des nudibranches ont été vu. Ce site présente aussi le seul eel garden de Sipadan, sur le jardin de corail (coraux durs et mous).
    Cette plongée dérivante peut malheureusement avoir une visibilité limitée, à cause des suspensions nombreuses.

  • appréciation : 4.0
    Coral Garden
    appréciation : 4.0
    profondeur : 30 m
    visibilité : 10-15 m
    description :
    Tombant surmonté d'un plateau à 5 mètres. Le long du tombant, de nombreuses tortues (10) et un énorme banc de barracudas rencontrent les plongeurs. On y voit aussi 3 requins à pointe blanche et 1 énorme langouste. Le plateau est également intéressant: mérous, poissons-scorpions, poissons-cochers, concombres de mer, nudibranche et une petite murène. Beaucoup de poissons, et plusieurs anémones avec poissons-clowns.
    Le courant est changeant, celui sur le plateau étant parfois opposé à celui que l'on rencontre au fond!
        
  • appréciation : 4.0
    Drop Off
    appréciation : 4.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : 8-10 m
    description :
    Le Drop Off de Sipadan est une plongée de légende. A quelques mètres devant l'hôtel Bornéo Divers, un mur vertical plonge à 600 mètres de profondeur. Ce mur présente une grande quantité de cavités. Toute la faune de l'île se retrouve ici: requins à pointe blanche, barracudas, tortues, perroquets, platax et tous les poissons de récif habituels. Le courant est rarement violent, mais la visibilité est souvent un peu moins bonne...
    Cette plongée peut s'effectuer soit en partant sur la droite, soit sur la gauche. Les deux sites sont de qualité égale. Sur la droite, vers 18 mètres de fond, l'entrée d'une caverne est protégée par une série de panneaux inquiétants: Caverne, Danger. N'essayez pas d'y entrer (voir Turtle Cavern).
    Pourtant, cette plongée est encore plus impressionnante de nuit! En effet, les célèbres perroquets à bosse viennent dormir près de la caverne, et occupent chaque cavité du mur. Ces poissons peuvent faire plus de 1 mètre de long, et s'approche très près des plongeurs. Sur le plateau, à environ 2 mètres de profondeur, on trouve une faune incroyable: 1 raie pastenague, 1 pieuvre, 3 poissons-scorpions, 2 poissons-diables, poissons-coffres, poissons-soldats, poissons-flûtes, 1 porc-épic, étoiles de mer, anémones, bénitiers (en grand nombre) et nudibranches. Quelques petites crevettes et 1 crabe particulier (avec 4 taches sur sa carapace), mais l'absence d'un plateau en profondeur empêche l'observation d'un plus grand nombre de crustacé. Devant l'hôtel, un barracuda solitaire de 1.5 mètre de long regarde fixement les plongeurs... Fabuleux!

  • appréciation : 4.0
    Turtle Cavern (Turtle Tomb)
    appréciation : 4.0
    type de plongée : grotte
    niveau : pour plongeurs avancés
    profondeur : 23 m
    visibilité : (grotte)
    description :
    Tout près de l'hôtel Borneo Divers se trouve, sur la droite du tombant à 18 mètres de profondeur, l'entrée d'une caverne. Des panneaux vous rappellent qu'il est interdit d'y pénétrer sans divemaster. Ce dernier ne vous y emmènera que si vous êtes certifiés pour la plongée en caverne, ou si vous avez une expérience attestée de la plongée avec pénétration d'épaves. N'ESSAYEZ EN AUCUN CAS D'Y ALLER SANS GUIDE: 2 plongeurs y sont décédés en 1997, le réseau de galeries étant incroyablement vaste et compliqué.
    Cette grotte présente une grosse particularité, soit la présence de squelettes de tortues et d'un dauphin, morts à l'intérieur car ils n'ont pas pu trouver la sortie. La profondeur à l'intérieur va de 23 mètres à 3 mètres, où une poche d'air s'est formée (ne pas essayer de respirer, cet air est vicié). On trouve également une micro faune particulière, tel que des petites crevettes.
    Au milieu de la grotte, un halo bleu entoure la sortie... une vision absolument extraordinaire.
            
  • appréciation : 4.0
    Turtle Patch
    appréciation : 4.0
    profondeur : 30 m
    visibilité : 15 m
    description :
    Site de plongée avec un relief inhabituel: une pente douce jusqu'à 15 mètre, puis plus raide jusqu'à 40 mètres. Enormément de tortues, puisqu'on peut en voir jusqu'à 20 en une seule plongée... Mais aussi des requins à pointe blanche, des tourbillons de barracudas et de caranges, des bancs de poissons-flûtes et de gaterins, et un poisson-lézard.
    La micro faune est aussi intéressante, entre autre les nombreux nudibranches. Comme la plupart des plongées de Sipadan, celle-ci s'effectue dans le courant (plongée dérivante).
              
  • appréciation : 3.0
    Lobster Lairs
    appréciation : 3.0
    profondeur : 30 m
    visibilité : 10-15 m
    description :
    Cette plongée se déroule le long d'un mur, avec de nombreuses cavités. 1 seule langouste, malgré le nom du site... Un requin léopard a été vu à 30 mètres, ainsi que 2 requins à pointe blanche, une douzaine de tortue, 1 thon, des caranges, 1 murène, 2 poisson-ballons, quelques perroquets et balistes, et des bancs de poissons-papillons. Beaucoup de coraux morts sur le plateau.

  • appréciation : 3.0
    Mid Reef
    appréciation : 3.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : 10-15 m
    description :
    Mur descendant jusqu'à 40 mètres. Pourtant, pas grand chose à voir en dessous de 20 mètres. Par contre, près de la surface, c'est une quantité incroyable de poissons qui est observée: environ 10 tortues, 1 requin à pointe blanche, plusieurs poisson-ballons, 2 poissons-feuilles, des bancs entiers de poissons-anges, poissons-cochers, sergents-majors et balistes-clown. Plusieurs anémones avec les poissons-anémones jaunes.
    Plongée dérivante, dans un courant assez important.

  • appréciation : 3.0
    White tip Avenue
    appréciation : 3.0
    profondeur : 35 m
    visibilité : 10 m
    description :
    Malgré sa réputation, ce site de plongée nous a un peu déçu... peut-être parce que nous n'avons pas eu la chance d'apercevoir de pélagique... Un seul requin à pointe blanche, mais environ 10 tortues et un banc de perroquets à bosses (une centaine !), dont certains de taille très impressionnante: plus d'1 mètre. Ces perroquets font le tour de l'île la journée, et viennent dormir sur le Drop Off, près de Turtle Cavern.
    Le relief de cette plongée est assez classique, avec un plateau à 5 mètres suivi d'un mur vertical plongeant à plus de 40 mètres. Le courant est assez fort.
    La fin de la plongée se fait sur le plateau, où l'on peut voir beaucoup de beau coraux (mous et durs), des nudibranches, des poissons-coffres et les habituels petits poissons des récifs.
      
  • appréciation : 2.0
    Hanging Garden
    appréciation : 2.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : 8-10 m
    description :
    A notre sens, la moins intéressante des plongées de Sipadan! Un mur vertical jusqu'à 40 mètres, puis une pente plongeant dans le bleu. La visibilité est limitée par le nombre de suspensions. 4 tortues, 1 gros poisson-ballon et beaucoup de poissons-anges. Quelques cavités intéressantes, nombreux alcyonaires et une micro faune intéressante.
        
  • appréciation : 2.0
    South Point
    appréciation : 2.0
    profondeur : 25 m
    visibilité : 10-15 m
    description :
    Plateau à 3-5 mètres de profondeur, puis tombant en pente douce. Malheureusement, beaucoup de coraux morts... et un courant aussi fort que changeant!
    Env. 5 requins à pointes blanches dormant sur le corail (dont un de 2 mètres), un tourbillon d'une cinquantaine de barracudas à 25 mètres de profondeur, 5 tortues, 2 poisson-ballons et 1 porc-épic. Mais peu de poissons, ce qui rend la plongée un peu monotone... Peut-être qu'il aurait fallu descendre plus bas pour pouvoir voir du gros...
        
  • appréciation : 2.0
    Staghorn Crest
    appréciation : 2.0
    profondeur : 15 m
    visibilité : 10-15 m
    description :
    Une plongée un peu décevante par rapport aux autres de Sipadan: le plateau, à 10-15 mètres, est suivi d'un mur vertical. Sur le plateau, les coraux sont majoritairement morts. On y rencontre 2 requins à pointe blanche, quelques thons et une murène. Courant fort et changeant.
    Dans le bleu, on a aperçu un des requins. Peut-être qu'il est possible de faire quelques rencontres en observant le bleu...

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