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Roatan

Présentation

Roatan (Roatán, Ruatan ou Rattan) est la plus grande des îles situées au large du Honduras (et appartenant à ce pays), appelées les Iles de la Baie (Bay Islands). Roatan est située entre Útila et Guanaja, et fait approximativement 60 km de long pour une largeur allant jusqu'à 8 km. Les Bay Islands sont situées sur la plus grande des barrières de récif de la Mer des Caraïbes (la deuxième plus grande du monde), ce qui en fait naturellement un endroit réputé pour la plongée sous-marine. Si le tourisme de masse n'est pas (encore) arrivé à Roatan - les visiteurs peuvent apprécier en toute quiétude les endroits les plus scéniques de l'île ou faire une promenade à cheval - le développement de ces dernières années a déjà causé du tord à l'écosystème de Roatan. Des efforts sont faits pour limiter ces effets, et il est par exemple interdit d'importer des containeurs en plastiques sur l'île.

Points Clés

Calendrier

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Type de plongée

Destination
facile d'accès
facile d'accès
bon marché
bon marché
Niveau & type de plongée
pour débutants
pour débutants
pour avancés
pour avancés
plongée du rivage
plongée du rivage
croisière
croisière
Caractéristiques des plongées
pélagiques
pélagiques
bcp de poissons
bcp de poissons
nombreux coraux
nombreux coraux
relief intéressant
relief intéressant
Autres intérêts
sites naturels
sites naturels
gastronomie
gastronomie
vie nocturne
vie nocturne
plage
plage
PMT (snorkeling)
PMT (snorkeling)

Carte

map

Infrastructures

  • hôtel et centre de plongée
    Anthony's Key Resort (AKR)
    Anthony's Key Resort (AKR) (hôtel et centre de plongée)
    internet : www.anthonyskey.com (une très belle brochure de l'hôtel peut être téléchargée)
    réservation : Les réservations peuvent être effectuées efficacement par l'agence Bahia Tour en Floride: 
    105 S. Federal Highway, Dania, Fl 33004 
    tél: 954 929 0090   numéro gratuit USA: 1 800 227 3483
    fax: 954 922 7478 
    email: Bahia Tour
    évaluation : 4 / 4 étoilesévaluation : 4 / 4 étoiles
    commentaires :
    En deux mots: le paradis! 
    Alors que la réception et le restaurant se trouvent sur la terre ferme, sur les hauteurs, la plupart des chambres se situent sur l'île en face, à laquelle on accède par un bateau-taxi qui fait la navette (durée du trajet: moins d'une minute). Toutes ces chambres sont situées tout près de la mer (certaines sont sur pilotis), et disposent d'une terrasse commune (pour 2 ou 3 chambres) avec des hamacs. Le slogan de l'hôtel est le complexe créé par la Nature: les chambres sont simples (pas de climatisation ni de vitres), mais sont construites entièrement en bois et disposent d'un ingénieux système d'aération avec des volets. 
    Les repas sont simples, et pourtant toujours excellents: des plats à choix ou mini-buffets sont proposés, inévitablement accompagnée de l'agréable soupe du jour
    La plongée est extrêmement confortable: un bateau est assigné à chaque plongeur au début de son séjour. On peut effectuer entre 3 et 4 sorties par jour, à sa convenance, et toujours sur des sites différents. Les divemasters sont aussi compétents qu'agréables. 
    Les seules réserves concernent la réception, dont le service n'est pas toujours très efficace. A noter également que l'hôtel charge 5% supplémentaires aux clients payants avec des cartes de crédit!

    Sur ces photos, on voit l'île où se trouve les chambres, les bateaux amarrés, un groupe de trois chambres de loin et ce même groupe de près, vu depuis le hamac...
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  • hôtel et centre de plongée
    Fantasy Island
    Fantasy Island (hôtel et centre de plongée)
    téléphone : 011 504 455 5222   (aux USA: 985 726 9188 ou 1800 676 2826)
    fax : 011 504 455 5191   (aux USA: 985 726 9169)
    adresse : Box 100, French Harbor, Roatan
    Bay Islands, Honduras
    évaluation : 3 / 4 étoilesévaluation : 3 / 4 étoiles
    commentaires :
    Considéré comme l'un des hôtels les plus confortable de l'île, chaque chambre possède une vue sur la mer, climatiseur et frigo. Tous les repas sont servis sous forme de buffet. 
    La plongée est organisée par un centre dans l'hôtel: toutes ces plongées se font à partir des bateaux (même pour la plongée sur les deux épaves devant l'hôtel). Si le service est de qualité, l'hôtel manque un peu de personnalité, et c'est dommage...

Sites de plongée

  • appréciation : 4.0
    Deep Eel Garden - Anguila Wreck
    appréciation : 4.0
    type de plongée : épave
    profondeur : 35 m
    visibilité : 15 m
    description :
    L'épave de l'Aguila est une toute jeune épave, puisqu'elle a été coulée en juillet 1997. En septembre 1989, ce cargo (photo ci dessous à gauche de Rick Frehsee, Skin Diver décembre 1997) s'est échoué à Utila après une avarie, avant d'être racheté par les propriétaires de l'AKR qui l'ont coulé en position parfaite (le navire repose sur sa quille sur un fond sablonneux: pas un seul corail n'a été touché pendant le sabordage). Ce navire fait 67 mètres de long et 11 de large. Les cales sont grandes ouvertes, et les cabines facilement accessibles. Seul la machinerie, sous le niveau du sable, n'est pas accessible. A noter qu'à 35 mètres, au pied de l'épave, on trouve un jardin d'anguilles particulièrement impressionnant.
    Cette plongée, fort intéressante, le sera encore plus quand dans quelques années, les coraux auront commencer à coloniser l'épave. Attention à la profondeur, la zone des palier est vite atteinte: heureusement, un plateau de coraux monte en pente douce jusqu'à 3 mètres, et permet ainsi une décompression facile. On y a d'ailleurs aperçu un poulpe et une langouste.
        
  • appréciation : 4.0
    Dive Master Choice
    appréciation : 4.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : 5-10 m
    description :
    Une magnifique plongée, effectuée en présence de nombreux coraux mous et durs (pas de mur), entre autre de beaux vases très larges et des anémones blanches avec des pointes violettes. Les poissons sont bien sûr présents: un barracuda, un thon, trois langoustes et... deux tortues dont l'une se laisse caresser. Effectuée sous forme de plongée dérivante, car il y a un certain courant qui rend la visibilité limitée à la fin de la plongée.
      
  • appréciation : 4.0
    Half Moon Bay Wall
    appréciation : 4.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : 15-20 m
    description :
    Cette plongée se fait sur un plateau à 15-20 m, avec un mur tout proche. Quatre énormes mérous attendent les plongeurs juste sous le bateau, à proximité de bancs de caranges... Bien que l'on y ait vu une tortue et une petite murène grise, la grande particularité de ce site est la présence de deux longues murènes vertes (leur cachette est connue par le guide) vivant en couple! Ces murènes nagent facilement en pleine eau, et n'hésitent pas à se montrer agressives si elles se sentent dérangées par des plongeurs. Les repousser avec les palmes peut être la dernière solution... Fort courant possible (plongée dérivante).
            
  • appréciation : 4.0
    Light House Reef
    appréciation : 4.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : 15 m
    description :
    Sur un plateau à 10-15 mètres, avec un relief semblable à Dive Master Choice... Cette plongée dérivante doit être faite en nageant de temps en temps sur le bord du mur... Avec un peu de chance, vous y verrez une raie-aigle voler majestueusement au dessus du grand bleu. Si vous préférez le plateau, une tortue une petite murène ou un gros mérou se laisseront peut-être approcher. On y voit également de nombreux anges et anges-empereurs... et une carcasse de langouste!
        
  • appréciation : 4.0
    Over Heat
    appréciation : 4.0
    profondeur : 10 m
    description :
    Le nom du site de cette plongée de nuit vient de l'histoire racontant qu'un jour, un bateau dont le moteur avait surchauffé a dû s'arrêter à cet endroit. Les passagers, n'ayant rien d'autre à faire, ont effectué une plongée sur le site et en ont découvert les beautés...
    Cette plongée s'effectue sur un plateau, entre 5 et 10 mètres, avec un fond de sable et de coraux. De très nombreux crabes (plus de 10) et de langoustes (plus de 10 également) rendent ce site particulièrement intéressant. On y a également rencontré un énorme poisson porcs-épics, un gros perroquet dormant, 2 poulpes et de nombreux poissons-soldats.
          
  • appréciation : 4.0
    Pillar Coral
    appréciation : 4.0
    profondeur : 10 m
    visibilité : 10-15 m
    description :
    Une plongée particulièrement intéressante... si l'on reste à moins de 10 mètres de profondeur: car en effet, il n'y a vraiment rien à voir plus bas. A faible profondeur, on a découvert une tortue, 3 bancs de chirurgiens, de très nombreux poissons-perroquets et 2 langoustes. Cette plongée se caractérise non seulement par les petits poissons présents en quantité, mais aussi par son relief, des tunnels et des canyons formant un très dense réseau à quelques mètres sous la surface.
      
  • appréciation : 4.0
    West End Wall
    appréciation : 4.0
    profondeur : 20-30 m
    visibilité : 15 m
    description :
    A l'extrême ouest de l'île, à 30 minutes de navigation de l'AKR, se trouve l'un des plus beau site de plongée des Caraïbes... Souvent visité sous forme de plongée dérivante, ce site se présente sous la forme d'un tombant en pente douce jusqu'à 25 mètres, puis d'un fond sablonneux. On y découvre des bancs de petits poissons, mais aussi beaucoup de gros: des caranges (qui suivent les plongeurs), des thons, deux tortues et une dizaine de barracudas. On y trouve également des langoustes et des poisson-trompette.
    Une plongée passionnante, car il y a toujours quelque poisson à observer!
        
  • appréciation : 4.0
    Wreck of the Prince Albert - Airplane
    appréciation : 4.0
    type de plongée : épave
    profondeur : 20 m
    visibilité : 5 m
    description :
    Cette plongée est qualifiée abusivement de shore diving, puisqu'il faut prendre le bateau pour s'y rendre! Le trajet ne dure, il est vrai, que quelques minutes, et ces deux épaves se trouvent dans un petit lagon. La visibilité y est d'ailleurs assez limitée: la couleur verte dominante ne dépaysera pas les habitués de la plongée dans les lacs.
    Le Prince Albert est un bateau assez grand, qui repose entre 12 et 20 mètres de fond. Les cales et les cabines sont parfaitement visitables (attention cependant aux nombreux tuyaux et aux coups de palmes qui soulèvent facilement des nuages de sables). Une corde part du bateau et conduit 15 mètres plus loin à l'épave endommagée d'un avion, dont on ne distingue plus la cabine de pilotage. Les deux ailes et le fuselage sont cependant visibles. Une chaîne posée au fond permet de rejoindre le ponton, à environ 100 mètres de distance. Le bateau se charge de récupérer les plongeurs à cet endroit, car le trajet à pied pour rejoindre le centre de plongée est un peu pénible avec les bouteilles sur le dos!

  • appréciation : 3.0
    Channel Dive
    appréciation : 3.0
    type de plongée : épave
    profondeur : 10 m
    description :
    La plongée privée de l'AKR... Il s'agit d'une épave d'avion située dans la baie devant l'hôtel. Cet avion est suffisamment grand pour que la carlingue soit visitable (attention à la visibilité). La cabine de pilotage contient encore les deux manches à balai. On peut ensuite rejoindre une des ailes de l'avion qui se trouve juste devant les pontons d'amarrage. Sur le chemin, on peut voir 10 langoustes, 2 calamars, 1 poisson-pierre et une dizaine de petites crevettes.
    Quant à l'aile, on y trouve une quantité impressionnante de langoustes: plus de 15! Cette plongée est souvent effectuée comme plongée de nuit: un bateau dépose les plongeurs sur l'avion, et ceux-ci rentrent à la nage ou sous l'eau.

  • appréciation : 3.0
    Charlette Choice
    appréciation : 3.0
    profondeur : 13 m
    visibilité : 10 m
    description :
    Sans doute les plus beaux coraux du Honduras... Une forêt de coraux mous - dont plusieurs anémones - et de nombreux et variés coraux durs. Quelques poissons (barracuda, poisson-lézard, poissons-flûtes, un banc de chirurgiens) et beaucoup d'oursins. Malheureusement pas autant que sur certains sites de Roatan...
        
  • appréciation : 3.0
    Gibson Bight
    appréciation : 3.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : 10 m
    description :
    Après 15 minutes le long d'un tombant pas très profond, on arrive dans une zone particulièrement intéressante du point de vue du relief: de nombreuses patates sont posées sur le sable, à 20-25 mètres de profondeur, avec des cavités. Les coraux sont assez beaux, les poissons peu abondants (un gros thon tout de même). Sous le bateau, à la bouée (dont l'ancrage à été coupé par le divemaster à la fin de la plongée car il abîmait les coraux), on observe un long tunnel de 15 mètres, malheureusement difficilement accessible.

  • appréciation : 3.0
    Green Out House Wall
    appréciation : 3.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : 5-10 m
    description :
    A nouveau des canyons sous le bateau... Pas de mur, mais une pente douce au relief marqué. Une tortue au loin, un homard, une petite murène, un banc de chirurgien et un gros mérou sous le bateau... Courant assez fort.

  • appréciation : 3.0
    Iron Shore
    appréciation : 3.0
    profondeur : 25 m
    visibilité : 15 m
    description :
    Mur de 10 à 30 mètres, avec quelques crevasses. Beaucoup de coraux, dont certains très gros (grandes flûtes vertes). Un banc de poissons jaunes et bleus, mais aussi une énorme murène verte (environ 1 mètre 50), un barracuda, des mérous et un baliste brun. Passablement de ressac sur le plateau.
      
  • appréciation : 3.0
    Lion Head
    appréciation : 3.0
    profondeur : 10 m
    visibilité : 5-10 m
    description :
    Sur un fond sablonneux avec de nombreuses patates de coraux de toutes dimensions. Enormément de passages dans le corail, sous forme de failles ou de tunnels, dont au moins un de plus de 6 mètres de long! Malheureusement, la visibilité peut être très mauvaise si du sable a été brassé. Un poisson-coffre et un barracuda. Il est intéressant de noter la présence d'un thermocline à environ 2 mètres: ainsi, près de la surface, l'eau est particulièrement chaude...
      
  • appréciation : 3.0
    Melissa's Reef
    appréciation : 3.0
    profondeur : 15 m
    visibilité : 10-15 m
    description :
    Typiquement une plongée pour les reliefs! Pas un mur véritable, mais une pente parsemée de canyons profonds (jusqu'à 5 mètres) et plus ou moins larges. Certains sont long de plus de 50 mètres, et d'autres sont partiellement couverts. Même si l'on a vu une raie sur le bord du tombant, ce site est assez pauvre en poissons.

  • appréciation : 3.0
    Wayne's Reef
    appréciation : 3.0
    profondeur : 15 m
    visibilité : 10 m
    description :
    Beau relief (un canyon après l'autre, îlot de coraux sur le sable et tombant profond) mais ni gros, ni crustacés. Seuls quelques petits mérous s'approchent des plongeurs.

  • appréciation : 3.0
    White Hole
    appréciation : 3.0
    profondeur : 12 m
    description :
    L'habituel relief marqué: canyons, murs. Cette plongée de nuit a permis de rencontrer 3 homards, 2 crabes, 2 poulpes, beaucoup d'oursins et de poissons-soldats, et surtout une raie dans le bleu (ou plutôt de noir, dans le cas d'une plongée de nuit)... Malheureusement, un peu moins de crustacés que pour les autres plongées de nuit et surtout... beaucoup trop de monde dans la palanquée!

  • appréciation : 2.0
    Barry's Reef
    appréciation : 2.0
    profondeur : 10 m
    visibilité : 10-15 m
    description :
    A 15 minutes de bateau de l'AKR, cette plongée offre un relief intéressant: un mur vertical descendant vers 30 mètres et des canyons perpendiculaires profonds de 2-3 mètres. Il n'y a rien en dessous de 10 mètres, et le ressac est important près de la surface, ce qui rend le site peu agréable. Nous y avons vu 2 barracudas, 2 langoustes et 4 mérous géants qui accompagnent les plongeurs lors de la mise à l'eau.

  • appréciation : 2.0
    Butcher's Bank
    appréciation : 2.0
    profondeur : 15 m
    visibilité : 10 m
    description :
    Près de West End Wall, cette plongée n'est que peu spectaculaire. Le terrain est plat, avec un relief inintéressant, très peu de poissons et beaucoup de coraux morts (par contre, la flore est assez variée). Mais 3 tortues ont été vues sur ce site, ainsi que 2 porcs-épics et 2 crabes. Effectuée sous la forme d'une plongée dérivante.

  • appréciation : 2.0
    Cheminies
    appréciation : 2.0
    profondeur : 25 m
    visibilité : 10-15 m
    description :
    Sur un mur allant de 10 à 30 mètres de fond se trouve cette cheminée remontant de 23 à environ 10 mètres, empruntable du bas vers le haut. Attention à la tête, la cheminée se ressert près de la sortie. Quant à la visibilité dans le tunnel, elle peut être très faible si les plongeurs qui vous précèdent ont remué le sable! Une énorme langouste niche au milieu de cette cheminée...
    Le reste de la plongée est assez monotone, avec peu de poissons mais beaucoup... de ressac.

  • appréciation : 2.0
    Four Sponges
    appréciation : 2.0
    profondeur : 25 m
    visibilité : 10 m
    description :
    Une des méthodes utilisées pour attirer les poissons près des plongeurs consiste à les nourrir en leur jetant quelques poissons morts. Cette méthode fort peu écologique permet cependant d'observer 4 gros mérous qui attendent les plongeurs juste sous le bateau. Le corail y est malheureusement en mauvais état.
    Cette plongée est assez décevante, même si le relief présente quelques canyons peu larges et si l'on peut voir des assemblements de coraux en forme de tubes, ainsi que quelques gros vases.

  • appréciation : 2.0
    Pelican Point
    appréciation : 2.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : 5-10 m
    description :
    Plongée assez monotone, sur un mur sans relief particulier. La mauvaise visibilité présente en dessous de 12 mètres au moment de la plongée n'a pas permis d'observer le bleu où, paraît-il, on voit souvent du gros (requins, raies, etc.). 1 barracuda et 2 porcs-épics.

  • appréciation : 2.0
    Wrasse Hole
    appréciation : 2.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : 15 m
    description :
    Sous le bateau, un relief très impressionnant attend les plongeurs: de nombreuses failles, profondes (jusqu'à 7-8 mètres !) et étroites, ainsi que quelques patates de coraux. Il n'y a pas vraiment un mur, mais plutôt un plateau parsemé de coraux mous dansant sous l'effet d'un important ressac.
    Pas beaucoup de poissons, seul un barracuda s'est fait remarqué.
      

Liens

Institut Marin

Situé à côté de l'AKR, l'Institut Marin vous invite à partager quelques instants avec les dauphins. Plusieurs fois par jour, des shows gratuits sont organisés. Mais la spécialité de cet institut est d'offrir la possibilité de nager et de plonger avec ces dauphins! 
 
Détail des tarifs (pour les résidents de l'hôtel): 
 
nage avec environ 6 dauphins (palme, masque et tuba, dans un immense bassin dans la mer, environ 1 heure avec la possibilité de les caresser au bord de la plage) 73 US$
plongée à 20 mètres avec des dauphins, en mer ouverte 84 US$


Un must! Nous recommandons la nage avec les dauphins, car le contact est un peu plus aisé. Voici d'ailleurs deux photos de ce qui vous attend... 

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