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Bonaire

Présentation

Aruba, Bonaire et Curaçao sont trois îles situées au large du Venezuela. Bonaire fait partie des Antilles Néerlandaises, qui sont une entité du Royaume des Pays-Bas. Bonaire (14'190 habitants, capitale Kralendisk) est, comme le proclame les plaques minéralogiques, le paradis de la plongée. L'île se présente sous la forme d'un croissant (voir plan ci-dessous), et est en grande partie désertique. On y trouve des cactus un peu partout, surtout dans le nord de l'île, où se situe le Washington National Park, réserve ornithologique sans aucun intérêt: on peut tout juste y apercevoir quelques iguanes (que l'on verra d'ailleurs partout sur l'île)! Par contre, le sud de l'île est plus intéressant, avec en particulier la région de Lac Bay, qui présente de belles mangroves.

L'île est entourée de récifs coralliens. La plongée ne s'effectue cependant que sur la partie ouest de l'île, ainsi que sur Klein Bonaire (petite île en face de la capitale): en effet, la partie est très exposée aux vents. Bonaire est particulièrement réputée pour la plongée depuis le rivage (shore diving): tous les sites sont répertoriés et signalés par une pierre jaune, souvent avec des places de parking pour les voitures! Les voitures de location sont spécialement équipées pour le transport des bouteilles de plongée.

On trouve à Bonaire une quantité de poissons phénoménale, digne de la Mer Rouge! A chaque plongée, on peut rencontrer des murènes, des poisson-trompettes, des poisson-coffres, des porcs-épics, des perroquets... mais hélas pratiquement jamais des pélagiques...

Points Clés

Calendrier

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température de l'air
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Type de plongée

Destination
facile d'accès
facile d'accès
bon marché
bon marché
Niveau & type de plongée
pour débutants
pour débutants
pour avancés
pour avancés
plongée du rivage
plongée du rivage
croisière
croisière
Caractéristiques des plongées
pélagiques
pélagiques
bcp de poissons
bcp de poissons
nombreux coraux
nombreux coraux
relief intéressant
relief intéressant
Autres intérêts
sites naturels
sites naturels
gastronomie
gastronomie
vie nocturne
vie nocturne
plage
plage
PMT (snorkeling)
PMT (snorkeling)

Carte

map

Infrastructures

  • hôtel et centre de plongée
    Captain Don's Habitat Bonaire
    Captain Don's Habitat Bonaire (hôtel et centre de plongée)
    téléphone : 00599 7 178290
    fax : 00599 7 178240
    réservation : Pour l'Europe, voici les coordonnées de l'efficace représentant (en Allemagne):
    Katharina
    Inter-Connect-Marketing Ltd.
    Arnulfstr. 44, 80335 München
    tél: 0049 89 51703 180
    fax: 0049 89 51703 120 et 0049 89 51703 160
    page web: www.sonnenreisen.de
    évaluation : 4 / 4 étoilesévaluation : 4 / 4 étoiles
    commentaires :
    Quand on le veut, on prend une bouteille et des plombs et on plonge depuis le rivage sur deux magnifiques sites (parmi les plus beaux de l'île), que l'on atteint après 2 minutes en suivant une corde posée sur le fond... Plongées illimitées (24 h / 24)! Si l'on préfère plonger plus loin de l'hôtel, de rapides bateau font le trajet 3 ou 4 fois par jour. L'hôtel est entièrement dédié aux plongeurs, et c'est bien agréable! On peut également plonger au Nitrox ou faire une initiation au Trimix.
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  • hôtel et centre de plongée
    Plaza Resort Bonaire
    Plaza Resort Bonaire (hôtel et centre de plongée)
    téléphone : 011 599 717 2500
    fax : 011 599 717 7133
    réservation : Pour une réservation depuis les USA et le Canada:
    Travel Marketing Services
    343 Neponset Street
    Canton, MA 02021
    téléphone: 1800 766 6016
    évaluation : 4 / 4 étoilesévaluation : 4 / 4 étoiles
    commentaires :
    Sans doute l'un des plus luxueux hôtels de l'île... et l'un des plus grand, aussi. Le centre de plongée est situé dans un bras de mer à l'intérieur de l'hôtel. C'est très pratique pour charger les bouteilles de plongée dans sa voiture... mais beaucoup moins lorsqu'il s'agit de plonger du rivage: si pendant les heures d'ouverture le centre de plongée peut transporter votre matériel avec une voiture électrique vers la plage, le reste du temps il faudra le porter vous-même, ce qui est parfois assez décourageant!
    Plusieurs restaurants et snacks sont proposés à la clientèle, ainsi que diverses activités nautiques (planches à voile, catamarans): les prix sont cependant assez élevés. Sans conteste l'hôtel à choisir si vous voyagez avec des non plongeurs, qui trouveront d'autres activités pour s'occuper (y compris la plage aménagée).

  • restaurant
    It rains Fishes
    It rains Fishes (restaurant)
    évaluation : 4 / 4 étoilesévaluation : 4 / 4 étoiles
    commentaires :
    Ceux qui ont connus l'exceptionnel restaurant de Bonaire La Mangerie de la Mer seront ravis d'apprendre que les propriétaires ont - après une courte interruption - repris du service. Ainsi est né It rains Fishes, qui s'est immédiatement imposé comme l'une des bonnes tables de Bonaire.
    Le service y est rapide et chaleureux. Quant à la nourriture, le choix est assez large. Le poisson y est particulièrement fameux.

  • restaurant
    Richard's
    Richard's (restaurant)
    évaluation : 4 / 4 étoilesévaluation : 4 / 4 étoiles
    commentaires :
    Situé dans un cadre magnifique, puisque la terrasse est pratiquement au dessus de l'eau, ce restaurant est l'un des plus réputé de l'île. Y manger le soir lors du coucher de soleil est une expérience vraiment agréable... que renforce encore un accueil chaleureux: le menu est ainsi présenté sur un tableau noir portable.
    La nourriture, finalement, n'a rien a envier au décor... excellente et abondante, nous avons un faible pour les pâtes et la dorade.

  • restaurant
    Tipsy Seagul
    Tipsy Seagul (restaurant)
    évaluation : 1 / 4 étoilesévaluation : 1 / 4 étoiles
    commentaires :
    Le restaurant soi-disant luxueux de l'hôtel Plaza Resort Bonaire. Pas grand chose de positif: une carte peu variée, avec 10 plats principaux, un service lamentablement lent et une cuisine sans aucune imagination (les poissons sont invariablement proposés avec des frites comme garniture). Reste le cadre, au bord de l'eau. Un peu juste pour tenir tout le repas, cependant.

  • restaurant
    Zeesicht
    Zeesicht (restaurant)
    évaluation : 2 / 4 étoilesévaluation : 2 / 4 étoiles
    commentaires :
    En plein centre de la capitale, et en face du bar, cet endroit aurait pu être un passage obligé à Bonaire. De plus, la nourriture proposée est de qualité. Malheureusement, le service est trop inégal: correct un jour, il a été exécrable le lendemain, avec un personnel alors à la limite du désagréable (en fait, de l'autre côté de la limite).
    Dommage!

Sites de plongée

  • appréciation : 4.0
    1000 Steps
    appréciation : 4.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : 15 m
    description :
    A partir du plateau situé sous le bateau, on longe le récif en observant de nombreux coraux faisant de petites cavités. Les coraux mous sont particulièrement impressionnants. On a vu 4 barracudas, 2 énormes perroquets et 4 poissons-lézards. Egalement quelques poissons anges, relativement rares à Bonaire.
    Lors du trajet en bateau, les poissons volants... et les dauphins sont venu tout près du bateau.
        
  • appréciation : 4.0
    Bloodlet
    appréciation : 4.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : 15 m
    description :
    Au nord du Don's Habitat, cette plongée permet de voir de nombreux poissons, mais surtout une grande quantité de barracudas (10 en une seule plongée !). 7 poulpes ont également été vus tout près du bateau. Les coraux sont particulièrement beaux.

  • appréciation : 4.0
    Country Garden
    appréciation : 4.0
    profondeur : 30 m
    visibilité : 15 m
    description :
    Relief classique de cette région de l'île, avec un plateau de sable à 6-10 mètres, puis un tombant en pente douce. Un point intéressant: au nord de la bouée, des blocs de pierre se sont effondrés et sont maintenant sous l'eau, recouverts de coraux et entourés de nombreux poissons.

  • appréciation : 4.0
    Forest

       [(Klein Bonaire)
    appréciation : 4.0
    profondeur : 35 m
    visibilité : 15 m
    description :
    Magnifique flore, coraux en abondance, et nombreux poissons à faible profondeur.
    Plongée avec relief très marqué: nombreux cols et vallées. Ce site se distingue une grande variété - et beauté - de coraux mous, donnant l'impression de nager dans une forêt... Essentiellement des petits poissons visibles à faible profondeur. Cette plongée s'effectue souvent dans le courant, et on peut parfois observer des pélagiques, tel une raie à 35 mètres...
      
  • appréciation : 4.0
    Hilma Hooker
    appréciation : 4.0
    type de plongée : épave
    profondeur : 30 m
    visibilité : 10 m
    description :
    Seule grande épave de Bonaire, l'Hilma-Hooker a été coulée volontairement le 12 septembre 1984, après avoir été confisquée pour trafic de drogues. Les professionnels de la plongée ont choisi de la faire reposer sur ce site, qui a la même configuration que The Lake (bande de sable entre 2 récifs). L'épave (71 mètres de long pour 11 de large) repose sur le flanc tribord, à une profondeur maximale de 30 mètres. Il est possible d'entrer dans les cales (où l'on trouve de l'air piégé), mais toute autre pénétration est déconseillée voire interdite. L'hélice peut être observée dans les détails. Un énorme tarpon rode autour de l'épave. La visibilité est malheureusement réduite, et l'épave n'est pas visible en entier.

  • appréciation : 4.0
    Jerry's Sponges

       [(Klein Bonaire)
    appréciation : 4.0
    profondeur : 22 m
    visibilité : bonne
    description :
    Un nombre significatif de tortues, en tout cas pour Bonaire, puisque nous en avons vu 6-7 pendant la plongée. Quelques grands spécimen de barracudas et, en général, beaucoup de poissons.

  • appréciation : 4.0
    La Machaca
    appréciation : 4.0
    profondeur : 15 à 30 m
    visibilité : 20 m
    description :
    Récif situé à moins de 50 mètres devant l'hôtel Captain Don's Habitat (sur la droite), et accessible très facilement depuis de rivage (une corde est posée sur le fond). De gros tarpons, poissons-perroquets, poissons-scorpions, murènes (jusqu'à 5 en une seule plongée!), etc... Extraordinaire vie sous l'eau, presque à chaque fois nous avons pu voir une rivière de poissons longeant le récif à quelques 18 mètres, sur une longueur de... 10 minutes!! De nombreux bancs de chirurgiens sont régulièrement rencontrés. Des énormes tarpons (plus d'un mètre de long, dont un appelé Charlie) viennent parfois saluer les plongeurs, surtout de nuit. Il n'est pas rare de passer une bonne partie de sa plongée en compagnie d'une tortue
    A 200 mètres en s'éloignant de l'hôtel, on arrive à une faille dans le mur, ressemblant à un chemin montagneux.
    Les poissons ne sont pas du tout effrayés par les plongeurs: certains viennent même se faire caresser! Tout cela rend cette plongée tellement intéressante que l'on peut y plonger une demi-douzaine de fois en une seule semaine...
    Notons également la présence de barres de décompression entre 12 et 3 mètres, ce qui rend la plongée encore plus sécurisante.
        
  • appréciation : 4.0
    Mi Duchi

       [(Klein Bonaire)
    appréciation : 4.0
    profondeur : 32 m
    visibilité : 20 m
    description :
    Coraux et éponges géantes, à 15 minutes du Captain Don's Habitat. Une tortue, un poisson-scorpion, une murène, un hippocampe.

  • appréciation : 4.0
    Monte's Divi

       [(Klein Bonaire)
    appréciation : 4.0
    profondeur : 15 m
    visibilité : 15 m
    description :
    Enormément de poissons entre la surface et 15 mètres, ainsi que de magnifiques coraux. De part sa configuration (pente douce), le contrôle de la profondeur est extrêmement facile. Il n'y a cependant rien à voir en profondeur.
    Plusieurs murènes - dont une énorme verte - y ont été observées, ainsi que deux soles.

  • appréciation : 4.0
    Ol'blue
    appréciation : 4.0
    profondeur : 25 m
    visibilité : 20 m
    description :
    Facilement accessible depuis le rivage (un grand parking est prévu pour les plongeurs), ce magnifique site de plongée commence par un fond sablonneux à 8 mètres de profondeur. On y trouve énormément de coraux durs, beaucoup présentant des cavités habitées: un énorme crabe, des crevettes en nombre. Les poissons sont souvent présents en banc: lutjans, sergents-majors, caranges...
    La sortie de l'eau peut être plus difficile à cause des vagues.

  • appréciation : 4.0
    Red Slave
    appréciation : 4.0
    profondeur : 30 m
    visibilité : 15 m
    description :
    Site de plongée exceptionnel, situé tout au sud de l'île. De part son éloignement, il n'est accessible qu'en voiture. Cela permet de faire des plongées sans rencontrer le moindre plongeur, ni sur l'eau, ni dans l'eau. Le site de plongée est éloigné d'une cinquantaine de mètres du rivage. Situé dans une zone avec un peu de courant, il permet de rencontrer d'importants bancs de gros poissons, ce qui est assez rare sur l'île.

  • appréciation : 4.0
    Reef Scientifico
    appréciation : 4.0
    profondeur : 15 à 30 m
    visibilité : 15 m
    description :
    Dans le prolongement de La Machaca, mais en partant à gauche à partir du Captain Don's Habitat. Ce site présente les mêmes intéressantes caractéristiques que le précédent, et il est tout aussi extraordinaire! Une épave située devant l'hôtel à 8-12 mètres abrite parfois (mais cela devient plus rare) de gros spécimen...
            
  • appréciation : 4.0
    The Lake
    appréciation : 4.0
    profondeur : 25 m
    visibilité : 15 m
    description :
    Un des plus intéressant relief sous-marin de l'île: le corail descend en pente douce jusqu'à 20-25 mètres, puis l'on trouve une bande de sable d'une largeur de 20 mètres environ, avant de remonter le long d'un second récif corallien, parallèle à la côte. Lorsque l'on se trouve sur la bande de sable, d'une longueur de plusieurs centaines de mètres, on a l'impression de se trouver sur un lac de montagne, d'où le nom du site.
    Au dessus du lac se trouve généralement un peu de courant. 3 barracudas et une murène ont été observés. Il est également possible de rejoindre l'épave de l'Hilma Hooker depuis ce site, car elle n'est qu'à environ 50 mètres de distance.

  • appréciation : 3.0
    Alice in Wonderland
    appréciation : 3.0
    profondeur : 30 m
    visibilité : 10-15 m
    description :
    Système à double récif, avec une importante bande de sable entre les deux récifs (50 mètres de large à 30 mètres de profondeur). La plongée débute en général sur le récif extérieur, vers 20 mètres de fond. Il y a alors assez peu de poissons. Le récif intérieur, lui, est bien plus riche: une langouste, plusieurs poissons porc-épic, poissons coffres et quelques petites murènes. Les coraux sont également plus intéressants.

  • appréciation : 3.0
    Captain Don's Reef

       [(Klein Bonaire)
    appréciation : 3.0
    profondeur : 5-15 m
    visibilité : 15 m
    description :
    Le bateau amarré sur un fond sablonneux à 3-5 mètres, on rejoint un tombant en pente moyenne. S'il n'y a rien à voir en dessous de 15 mètres, la vie est très variée entre 7 et 15 mètres, ce qui en fait une seconde plongée idéale, malgré la présence d'un courant relativement fort. Beaucoup de coraux mous, en particulier des anémones. Nous y avons vu 2 murènes, une tortue, un crabe, un poisson-pierre et de nombreux poissons-coffres.
    Une plaque commémorative au pied de la bouée rappelle que ce site est dédié au Capitaine Don, pour ses 30 ans sur l'île.
        
  • appréciation : 3.0
    Carl's Hill

       [(Klein Bonaire)
    appréciation : 3.0
    profondeur : 35 m
    visibilité : bonne
    description :
    Faune et Flore similaire à La Dania's Leap. Les coraux sont particulièrement beaux. Vu un hippocampe.

  • appréciation : 3.0
    Cliff
    appréciation : 3.0
    profondeur : 32 m
    visibilité : 20 m
    description :
    Ce site se situe dans le prolongement de la Machaca, et est donc très similaire à cette dernière, à la différence que la plongée commence avec le courant.

  • appréciation : 3.0
    Kalli's Reef
    appréciation : 3.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : 15 m
    description :
    Vu une dizaine de barracudas et un poisson-scorpion.

  • appréciation : 3.0
    La Dania's Leap
    appréciation : 3.0
    profondeur : 26 m
    visibilité : 20 m
    description :
    Tombant situé à 30 minutes de bateau du Captain Don's Habitat, avec de très beaux coraux. Bien que la visibilité soit excellente, les poissons sont en plus petit nombre.

  • appréciation : 3.0
    Nearest Point
    appréciation : 3.0
    profondeur : 25 m
    visibilité : bonne
    description :
    Joli site pour une plongée un peu plus profonde, mais pas un très bon choix pour la 3ème plongée de la journée. Beaux coraux. Très poissoneux, mais rien d'exceptionnel.

  • appréciation : 3.0
    Pier Town
    appréciation : 3.0
    profondeur : 7 m
    description :
    Pour effectuer cette plongée, qui se déroule à faible profondeur sous le ponton du port, il faut auparavant obtenir l'autorisation officielle et plonger avec un divemaster. Ce site de plongée est assez particulier: on y rencontre, le long des poteaux, de nombreuses concrétions de coraux (coraux jaune, tubes, etc.) mais également des déchets de tout genre: bouteilles, chaussures...
    La faune est également remarquable, avec un poisson-pierre, un poisson-coffre et quatre petites murènes. A faire une fois durant son séjour à Bonaire.

  • appréciation : 3.0
    Plaza Resort Beach Dive
    appréciation : 3.0
    profondeur : 15 m
    description :
    Situé dans le prolongement du site 18th Palm, cette plongée du rivage permet de belles plongées de nuit, car les coraux sont particulièrement beaux. On y trouve en particulier de nombreuses murènes (jusqu'à 10), parfois en pleine eau. Un bernard l'hermitte, un crabe et de nombreuses crevettes.

  • appréciation : 3.0
    Sampler

       [(Klein Bonaire)
    appréciation : 3.0
    profondeur : 5-15 m
    visibilité : 15 m
    description :
    Sous la bouée, le corail est majoritairement mort, donnant l'impression d'un véritable cimetière. La partie intéressante de la plongée se situe entre 5 et 15 mètres. De plus, une tortue réside près de la bouée, et est régulièrement aperçue par les plongeurs. 2 raies ont été également vues.
        
  • appréciation : 3.0
    Small Wall
    appréciation : 3.0
    profondeur : 25 m
    visibilité : 15 m
    description :
    Petit mur vertical (un des seuls de Bonaire, avec la Machaca !) entre 10 et 20 mètres, sur quelques centaines de mètres. Bien qu'il puisse paraître à la limite ridicule, ce mur permet de voir une faune intéressante: 3 murènes (une énorme murène verte) et 2 serpents ont été vus, ainsi que 2 soles.

  • appréciation : 3.0
    Weber's Joy
    appréciation : 3.0
    profondeur : 10 m
    visibilité : 10 m
    description :
    Un tombant vertigineux au nord de l'île, avec une visibilité moyenne en profondeur. Quelques gros poissons multicolores entre 5 et 10 mètres. A 20 minutes de bateau du Captain Don's Habitat.

  • appréciation : 3.0
    Yellowman's reef
    appréciation : 3.0
    profondeur : 35 m
    visibilité : 15 m
    description :
    Récif jusqu'à 40-45 mètre de profondeur, avec de beaux coraux, mais très peu de poissons. Un immense poisson-trompette d'un mètre de longueur.

  • appréciation : 2.0
    18th Palm
    appréciation : 2.0
    profondeur : 20 m
    description :
    Le départ de cette plongée peut s'effectuer soit depuis le ponton de l'hôtel Plaza Resort, soit directement en bateau depuis la bouée (ancrée à environ 20 mètres, donc assez profondément). Cette plongée ne convient pas vraiment de nuit, car le récif descend rapidement à des profondeurs trop importantes.
    Un crabe, plusieurs poissons-coffres ont été observés. Près du ponton, on remarque souvent de nombreux poissons-trompettes qui nagent sous la surface et sautent hors de l'eau à la lumière des projecteurs. A cet endroit, tout est malheureusement mort.
    En partant sur la droite, on rejoint alors le site Plaza Resort Beach Dive, qui est plus intéressant de nuit.

  • appréciation : 2.0
    Andrea I
    appréciation : 2.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : bonne
    description :
    Pas grand-chose à voir, à l'exception de quelques rares bancs de poisson de récif.

  • appréciation : 2.0
    Barcadera
    appréciation : 2.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : 15 m
    description :
    Plongée classique, avec intéressantes concrétions: des coraux ressemblant à des champignons géants. Beaucoup de coraux de feu près du mouillage. 2 barracudas et 1 gros perroquet bleu.
    La plongée n'est pas inintéressante, mais elle reste un échelon en dessous des autres...

  • appréciation : 2.0
    appréciation : 2.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : bonne
    description :
    Rien de spécial. Beaux coraux entre 6 et 12 mètres. Au retour, nous avons rencontré un groupe de nombreux dauphins observés à une centaine de mètres au large du récif devant le Don's Habitat.

  • appréciation : 1.0
    Bon Bini Na Cas
    appréciation : 1.0
    profondeur : 20 m
    visibilité : 15 m
    description :
    Moins intéressante, cette plongée ne présente ni un relief particulier, ni une grande quantité de poissons.
      

Liens

Photographies

Nous remercions l'auteur de ces photos, Dave Long (Californie - USA), qui nous a permis de les ajouter sur ce site.






















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