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Iriomote

Présentation

L'île d'Iriomote est considérée comme la dernière frontière du Japon; située tout au sud de l'archipel, et bien plus proche de Taiwan que de l'île principale, Iriomote est couverte à plus de 90% par une dense végétation tropicale / sub-tropicale, et entourée de fonds marins magnifiques. La température moyenne est de 24°C, avec des extrêmes allant de 17 à 32°C. Le nom d'Iriomote est associé à une espèce rare de lynx appelée yamaneko (chat sauvage d'Iriomote). Bien qu'il n'y ait que 2000 résidents, l'île est visitée par 150’000 touristes - principalement Japonais - chaque année! En particulier de juillet à septembre, ainsi que pendant la Golden Week, il est absolument indispensable de réserver bien en avance, toutes les chambres disponibles étant rapidement pleines. Il n'y a pas d'aéroport à Iriomote, et les visiteurs doivent atterrir sur la proche île de Ishigaki puis prendre un bateau (40-50 minutes).

Il n'y a qu'une route principale sur l'île: elle commence au sud-est à Ohara (大原), longe la côte est puis nord vers Funaura (船浦) et Uehara (上原), et se termine à Shirahama (白浜), sur la côte ouest. Le village le plus important est Ohara, mais la plupart des hôtels et centres de plongée se situent dans la région nord-ouest, proche de Uehara.

Une plongée extrêmement intéressante peut être pratiquée sur des sites situés essentiellement au nord-ouest, à l'ouest et au sud-ouest de l'île. Bien qu'il n'y ait que peu de gros (les mantas étant en général vues plutôt sur la côte est, et seulement l'été), les coraux sont très développés et en excellente condition. De plus, la quantité de poissons de récif est intéressante.

La météo influence fortement les conditions de plongée, car les bateaux peuvent se retrouver bloqués dans des baies abritées lorsque le vent est trop violent; ainsi, il est régulièrement impossible de plonger sur l'extérieur du récif. Dans ce cas, les bateaux de plongée partent en général de Shirahama et restent dans la baie, où les plongées sont effectuées sur un fond sablonneux. Malheureusement, un tel vent fort est rencontré plusieurs jours par mois (la plongée est d'ailleurs presque impossible de décembre à mars)!

Finalement, gardez en mémoire que la plongée sous-marine est un loisir de luxe au Japon: il vous faudra débourser environ 14'000 yens pour 2 plongées bateau, auquel il faut encore ajouter 5000 yens pour la location du matériel.

Points Clés

Calendrier

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meilleure période
période acceptable
période à éviter
température de l'air

Type de plongée

Destination
facile d'accès
facile d'accès
bon marché
bon marché
Niveau & type de plongée
pour débutants
pour débutants
pour avancés
pour avancés
plongée du rivage
plongée du rivage
croisière
croisière
Caractéristiques des plongées
pélagiques
pélagiques
bcp de poissons
bcp de poissons
nombreux coraux
nombreux coraux
relief intéressant
relief intéressant
Autres intérêts
sites naturels
sites naturels
gastronomie
gastronomie
vie nocturne
vie nocturne
plage
plage
PMT (snorkeling)
PMT (snorkeling)

Carte

map

Infrastructures

  • centre de plongée
    Niraina Resort
    logo
    Niraina Resort (centre de plongée)
    téléphone : 81 (980) 85-6400
    fax : 81 (980) 85-6400
    adresse : 907-1541, Iriomote-shima, Uehara 10-425
    internet : www.nilaina.com (site également en anglais)
    évaluation : 4 / 4 étoilesévaluation : 4 / 4 étoiles
    commentaires :
    Un petit centre de plongée, principalement pour les personnes séjournant à l'hôtel du même nom, même si les autres plongeurs sont bien sûr les bienvenus. Jusqu'à 15 plongeurs pour deux bateaux, le staff pour la plongée se composant de 4 personnes. Les guides connaissent extrêmement bien les sites de plongée, et surtout rendent les plongées très agréables. Les sites de plongée sont choisis en fonction des goûts des plongeurs, et le temps de chaque plongée n'est pas vraiment limité. Les plongeurs peuvent également demander à changer les horaires (par exemple en effectuant les deux plongées avant le repas de midi). De plus, les bouteilles sont bien gonflées à 200 bars, ce qui est assez rare à Okinawa pour être signalé.

  • centre de plongée
    Unarizaki
    Unarizaki (centre de plongée)
    téléphone : 81 (980) 85-6146
    fax : 81 (980) 85-6844
    adresse : 907-1541, Iriomote-shima, Uehara 10-172
    internet : www.unarizaki.com/iriomote (site web en Japonais seulement)
    évaluation : 3 / 4 étoilesévaluation : 3 / 4 étoiles
    commentaires :
    Sans doute l'un des plus grands centres de plongée de l'île. Trois grands bateaux rapides et très confortables sont utilisés. Ils partent de différents endroits de l'île, en fonction de la météo et des sites de plongée prévus. Il y a quelques points négatifs, cependant: pendant la basse saison, tous les plongeurs sont sur un seul bateau, ce qui signifie que des sites de plongées moins intéressants peuvent être retenus simplement pour permettre aux débutants de plonger. De plus, il faut en général attendre sur le bateau entre 2 et 3 heures entre la première et la seconde plongée; même avec un lunch servi, le temps passe vraiment très lentement.

  • hôtel
    Niraina Resort
    logo
    Niraina Resort (hôtel)
    téléphone : 81 (980) 85-6400
    fax : 81 (980) 85-6400
    adresse : 907-1541, Iriomote-shima, Uehara 10-425
    internet : www.nilaina.com (site également en anglais)
    évaluation : 4 / 4 étoilesévaluation : 4 / 4 étoiles
    commentaires :
    Un minuscule resort presque entièrement construit en bois, et situé au sommet d'une colline - à proximité de la célèbre plage de Hoshizuna no Hama. Très bien intégré dans la nature, cet endroit n'offre que... trois chambres (une grande, pouvant accueillir jusqu'à 4 personnes, et deux petites pour 2 personnes). Vous pouvez choisir entre prendre votre bain dans votre chambre avec une vue sur un bois, ou alors profiter du jacuzzi installé sur une plateforme avec le coucher de soleil devant vous... Un superbe petit déjeuner (alternativement européen et japonais, un jour sur deux) est servi dans la pièce principale, et un fantastique barbecue peut également être commandé (3150 yens, cuisiné et servi sur la terrasse). Une petite bibliothèque avec de nombreux livres sur la plongée (y compris en anglais) et quelques fauteuils sont également disponibles. Un endroit unique, où le service est simplement parfait. A partir de 11'500 yens par personne avec le petit déjeuner - un prix raisonnable compte tenu de la prestation offerte.

  • hôtel
    Unarizaki Villa
    Unarizaki Villa (hôtel)
    téléphone : 81 (980) 85-6146
    fax : 81 (980) 85-6844
    adresse : 907-1541, Iriomote-shima, Uehara 10-172
    internet : www.unarizaki.com/villa (site web en Japonais seulement)
    évaluation : 4 / 4 étoilesévaluation : 4 / 4 étoiles
    commentaires :
    Grandes chambres avec haut plafond et poutres apparentes, toutes avec vue sur la mer. Elles sont situées autour d'un grand jardin (avec petite piscine et quelques hamacs), juste en retrait d'un agréable plage privée (avec cependant beaucoup de cailloux). Le restaurant est en fait une grande véranda avec une magnifique vue sur le jardin et la mer. 9500 yens par personne, prix comprenant un petit déjeuner sous forme de buffet.

Sites de plongée

  • appréciation : 4.0
    Barasu East

       (バラス東)
    appréciation : 4.0
    profondeur : 25 m
    visibilité : bonne
    description :
    Un récif plus ou moins circulaire de taille moyenne situé proche d'une petite île sablonneuse (Barasu Shima), tombant en pente douce jusqu'à environ 30 mètres. Site avec de magnifiques coraux et très poissonneux. Plusieurs grandes gorgones (la plus importante ayant 2 bons mètres de diamètre) à 20-25 mètres de profondeur. La variété de poissons sur ce site est impressionnante. Deux murènes (dont une murène géante), un énorme baliste de 70 cm de long, 2 poissons-lions, importante variété de poissons-clowns et anémones. Egalement nombreux bancs de poissons coralliens. A proximité de la surface (3-6 mètres), essentiellement des coraux en plateaux.

  • appréciation : 4.0
    Hatoma East

       (鳩間東)
    appréciation : 4.0
    profondeur : 18 m
    visibilité : bonne
    description :
    Beaucoup de nudibranches! A part lors des plongées à PNG, nous n'avons jamais eu l'occasion d'observer autant de nudibranches (au moins une douzaine) lors d'une seule plongée. Egalement une seiche (コブシメ) qui, nageant en pleine eau, a pu être approchée et observée pendant plusieurs minutes. Un banc de lutjans - et c'est l'un des seuls bancs que nous ayons eu l'occasion de voir à Iriomote et Ishigaki. Egalement de nombreux coquillages (ジャコ貝, タカヒ貝). Et de nombreux coraux durs. Peut-être la meilleure plongée que nous ayons faite autour d'Iriomote, dans un relief intéressant: des canyons parallèles creusés dans le récif et débordant de vie.

  • appréciation : 3.0
    Barasu North

       (バラス北)
    appréciation : 3.0
    profondeur : 15 m
    visibilité : bonne
    description :
    A proximité de l'îlot de Barasu Shima, récif corallien entre 6 et 25 mètres. Relativement peu de choses à voir au pied du récif, mais nous ont tout de même observé un poisson-crocodile et un calamar. A plus faible profondeur, beaucoup de poissons de récif et surtout une incroyable concentration de coraux durs, pratiquement entassés les uns sur les autres. Deux poissons-lions et quelques nudibranches.

  • appréciation : 2.0
    Hinai Beach

       (ヒナイビーチ)
    appréciation : 2.0
    profondeur : 18 m
    visibilité : faible
    description :
    Très proche de l'entrée du port de Uehara, ce site de plongée n'offre pas une grande variété de couleurs en raison de la faible concentration de corail. Visibilité également assez médiocre. Ce site est cependant connu pour abriter des tortues - nous en avons vu deux pendant notre plongée. A 18 mètres de fond, une anémone avec des grands poissons-clowns, et un peu moins profond, un jawfish, petit poisson jaune-orange avec d'énormes yeux. L'intérêt principal de cette plongée réside dans la possibilité de voir une importante microfaune, en particulier des nudibranches (5 observés pendant la plongée). La majeure partie de la plongée se déroule autour d'un unique petit récif de 5 mètres de diamètre, sur lequel s'agglutinent de nombreux poissons. Presque aucun autre corail autour, mais de nombreux concombres de mer. Une plongée qui ravira les amateurs de macrophotographie.

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